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di Michael Haederle

Troppo giovane per un ictus?

L'assistenza esperta dei medici dell'UNMH ha restituito a Blake Gordon la sua vita

All'età di 40 anni, a Blake Gordon non sarebbe mai venuto in mente che potesse avere un ictus. Ma sua madre, Claudia Standish, lo sapeva bene e chiamò il 911.

"Avevo difficoltà a parlare", ricorda Gordon. "Le parole che stavano uscendo non avevano senso e sicuramente non erano quello che stavo pensando di dire, quindi potevo sentirlo. Avevo anche una debolezza sul lato sinistro. Stavo cercando di sedermi su una sedia e in un certo senso crollato. C'era anche un po' di abbassamento del viso. "

I medici del pronto soccorso del CHRISTUS St. Vincent Regional Medical Center di Santa Fe si sono consultati con un neurologo a Denver, che ha consigliato loro di mandarla all'UNM Hospital per una procedura per recuperare il coagulo che stava affamando il suo cervello di sangue ricco di ossigeno.

Era martedì 22 gennaio e una tempesta di neve ha impedito il volo degli elicotteri, quindi Gordon è stato portato ad Albuquerque in ambulanza. Nel giro di poche ore, un neurochirurgo dell'UNMH ha eseguito con successo una trombectomia e Gordon è stato inviato in terapia intensiva per riprendersi.

Sei mesi dopo, Gordon è tornato a gestire il suo studio di psicoterapia, dopo aver completato mesi di terapia fisica e occupazionale per riacquistare completamente la sua mobilità.

"Avendo avuto questa esperienza traumatica, ho una migliore comprensione di ciò che hanno vissuto i miei clienti che hanno subito un trauma - qualsiasi tipo di trauma -", dice. "Ho una migliore comprensione di com'è quel felt sense. E penso che ciò fornisca più empatia e pazienza."

Nel frattempo, Gordon è ancora sconcertato su come qualcuno senza i soliti fattori di rischio possa aver avuto un ictus.

"C'è consenso sul fatto che i contraccettivi orali abbiano sicuramente giocato un ruolo", dice. "Ci sono stato per 22 anni". L'uso di contraccettivi orali a lungo termine può causare coaguli di sangue e un potente antibiotico che Gordon stava assumendo per combattere la polmonite è noto per indebolire i rivestimenti dei vasi sanguigni.

"Un'ipotesi è che questa combinazione di farmaci abbia creato una vulnerabilità nell'arteria, che in combinazione con una tosse piuttosto significativa ha creato una lesione", afferma. "E invece del sangue che va a rattoppare, si è formato un grumo... e poi un pezzo si è rotto ed è andato nel cervello."

L'altra possibilità è che, come molte persone, Gordon abbia un piccolo foro tra le due camere superiori del cuore che potrebbe aver permesso a un coagulo di passare dalle sue vene al sistema arterioso e poi al cervello.

"Al di fuori di questi fattori non sono sicuro di come altro capirlo, perché in realtà non avevo nessuno dei fattori di rischio", dice. "Non sono un fumatore. Non ho la pressione alta. Non funziona nella mia famiglia".

Gordon si stava appena riprendendo dalla sua polmonite influenzale e suo marito era fuori città la sera del 21 gennaio. "Ho iniziato a sentirmi molto strana - non mi sentivo me stessa", dice. "Non potevo mettere un dito su esattamente quello che stavo vivendo, ma sapevo solo che non mi sentivo bene".

Chiamò sua madre e le chiese di passare la notte. I sintomi dell'ictus si sono manifestati la mattina dopo mentre si stavano ripulendo dopo colazione.

Quando è arrivata all'UNMH, è stata accolta alla porta dal team ictus. "Ricordo solo di essere stata abbastanza spaventata in quel momento", dice, "ma sono stati molto generosi con la loro pazienza e il loro sostegno, e mi hanno incoraggiato e mi hanno detto: 'Starai bene.'"

Tutto sommato, Gordon ha trascorso circa due settimane all'UNMH e in un ospedale di riabilitazione ospedaliera di Santa Fe prima di tornare a casa per la terapia ambulatoriale. Durante la sua prima visita di follow-up all'UNMH ha fatto visita all'ICU neurologico, dove era stata curata.

"Era importante ringraziare quelle persone", dice. "Tutta la mia esperienza è stata completamente positiva - dalle infermiere notturne, al fisioterapista, ai medici al chirurgo - ogni livello di cura che ho ricevuto è stato superiore".

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