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Di Brianna Wilson e Tom Szymanski

I soccorsi in tutto il mondo iniziano qui: Centro internazionale di medicina di montagna dell'UNM

Quando pensi a un medico, probabilmente pensi a cliniche, sale d'attesa e pareti di attrezzature. Ma che dire degli elicotteri, delle escursioni, dell'arrampicata su rocce ripide e della discesa in corda doppia?

È qui che entra in gioco l'IMMC (International Mountain Medicine Center) dell'Università del New Mexico. Fornisce agli operatori sanitari e alle squadre di soccorso, in tutto il mondo, la formazione e gli strumenti necessari per salvare vite umane in luoghi dove le auto della polizia e i camion dei pompieri non possono sempre arrivare.

Il New Mexico, noto per i suoi bellissimi sentieri, le maestose montagne e gli scenari all'aperto, è un campo di allenamento perfetto perché, come sanno bene i primi soccorritori, tutto può andare storto quando le persone sono in esplorazione.

"Le persone a volte si perdono", ha affermato il direttore dell'IMMC Jason Williams, DiMM. “Non sono preparati per l’ambiente. Quindi, potremmo vedere cose come il mal di testa, se fa molto caldo, o l’ipotermia, se fa molto freddo”. 

Williams ha elencato altre potenziali emergenze mediche come disidratazione, distorsioni alle caviglie, ossa rotte, attacchi di cuore e mal di montagna. All'aria aperta, questi disturbi altrimenti curabili possono fare la differenza tra la vita e la morte, motivo per cui il lavoro di Williams è così importante.

"Abbiamo insegnato vari corsi di medicina della natura selvaggia attraverso il Dipartimento di Medicina d'Emergenza dell'UNM, da 30 anni", ha detto. "Ma abbiamo avviato programmi più formalizzati: qualsiasi cosa, dal primo soccorso nella natura selvaggia ai membri della comunità, fino al nostro diploma in medicina di montagna per operatori sanitari dal 2015."

Williams ha aggiunto che, in media, ogni mese vengono ferite da cinque a sei persone nelle aree montagnose del New Mexico; uno o due nella zona di Albuquerque. Un solo salvataggio può richiedere la risposta di una squadra di dozzine di persone.

"Se dobbiamo mettere la persona su una barella e portarla fuori dall'ambiente, probabilmente avremo bisogno di un minimo di 10 persone per effettuare un salvataggio del genere", ha detto. “Di solito se ne vedono dai 20 ai 30. Immagina una gamba rotta cinque miglia lungo il sentiero La Luz. Ci vuole molto tempo, impegno e risorse per riuscire a districare quella persona. Ovviamente molto meno se coinvolgiamo l’elicottero”.

L'obiettivo dell'IMMC è preparare adeguatamente le agenzie di soccorso, i vigili del fuoco, la polizia e i dipartimenti dello sceriffo per le situazioni di emergenza.

Negli ultimi otto anni è diventato anche uno dei principali programmi di medicina d’emergenza e di salvataggio in montagna al mondo. Oscar Wigginton, MBChB, è uno dei numerosi professionisti medici che viaggiano da un altro paese per ricevere questa formazione nel New Mexico. Attualmente vive a Sydney, in Australia.

"Le persone possono ammalarsi ovunque, ed è molto facile pensare che si possano semplicemente prendere le competenze che si hanno in un ambiente ospedaliero e applicarle all'esterno", ha detto Wigginton.

Ma i soccorritori con formazione in medicina di montagna possiedono competenze completamente diverse per prestare soccorso e operare in sicurezza sui pazienti all’aperto. Ciò include lavorare con risorse limitate, quando alcuni pazienti necessitano di un trattamento immediato. I fornitori devono anche essere in grado di fare escursioni, arrampicate su roccia e calarsi in corda doppia con una persona ferita al seguito.

"Sono sempre stato un appassionato scalatore", ha detto Wigginton. “Mi è sempre piaciuto usare qualsiasi scusa per conciliare il lavoro con le cose che amo all'aria aperta.”

“Per gentile concessione di Oscar Wigginton, Sydney, Australia”

“Per gentile concessione di Oscar Wigginton, Sydney, Australia”

“Per gentile concessione di Oscar Wigginton, Sydney, Australia”

“Per gentile concessione di Oscar Wigginton, Sydney, Australia”

In qualità di partecipanti al programma, Wigginton e i suoi colleghi devono completare le sessioni di allenamento estive e invernali. Ogni sessione inizia con corsi online, quindi termina con nove giorni di apprendimento pratico e applicazione nel mondo reale sulle aspre montagne Sandia che dominano Albuquerque. Una volta conseguito il diploma in medicina di montagna, potranno riportare a casa ciò che hanno imparato e, infine, salvare più vite in tutto il mondo.

 

Il lavoro a volte è difficile, ma è molto gratificante poter affrontare gli aspetti della medicina – una medicina davvero di alto livello – e fornire quella cura ai pazienti in montagna che a volte stanno molto male.
- Jason Williams, DiMM, direttore, Centro Internazionale di Medicina della Montagna dell'UNM, Scuola di Medicina

"È assolutamente emozionante", ha detto Williams. “A volte il lavoro è difficile, ma è molto gratificante poter affrontare gli aspetti della medicina – una medicina davvero di alto livello – e fornire quella cura ai pazienti in montagna”.

Guarda il video qui sopra per vedere il Centro Internazionale di Medicina di Montagna dell'UNM in azione. Per saperne di più sul programma o su come partecipare, clicca qui.

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