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Palestra
di Michael Haederle

Passi verso una salute migliore

Lo studio UNM confronta l'efficacia di un'app con il personal coaching per promuovere uno stile di vita più attivo

Malattia dell'arteria periferica, una condizione dolorosa che colpisce gli anziani, è causata da un accumulo di placca nei vasi sanguigni delle braccia e delle gambe che limita la circolazione. Il fumo, il diabete, l'obesità e il colesterolo alto sono fattori che contribuiscono.

La claudicatio, il dolore crampiforme che i pazienti provano alle estremità, influisce sulla loro qualità di vita. "È davvero una cattiva circolazione delle gambe", afferma Tracie Collins, MD, MPH, preside dell'Università del New Mexico College of Population Health. "Compromette la tua capacità di camminare."

I farmaci possono aiutare ad alleviare i sintomi, ma fare passeggiate regolari è il modo più efficace per ritrovare la mobilità. Il trucco è convincere i pazienti a seguire il consiglio del medico quando camminare è doloroso.

In uno studio pilota pubblicato online questa settimana nel Journal of Medical Internet Research, Collins e colleghi dell'UNM e dell'Università del Kansas (dove ha insegnato prima di entrare a far parte dell'UNM nel 2019) hanno confrontato l'efficacia di una tecnica individuale chiamata intervista motivazionale (MI) con un'app per telefoni cellulari appositamente sviluppata per far camminare le persone e dimagrire un po'.

Lo studio era piccolo, con solo 25 partecipanti che hanno completato l'intervento di tre mesi. I partecipanti sono stati sottoposti a test all'inizio per vedere fino a che punto potevano camminare in sei minuti e sono stati valutati per peso, qualità della vita, comportamenti di esercizio e abitudini alimentari.

Quindi sono stati randomizzati in due gruppi. Uno ha partecipato a un colloquio motivazionale, con un incontro faccia a faccia della durata di un'ora con un consulente sanitario seguito da quattro check-in telefonici di 20 minuti.

L'altro gruppo ha utilizzato l'app per smartphone, che ha consentito agli utenti di inserire piani dietetici e di camminata, tenere traccia degli intervalli di camminata e registrare il dolore episodico, nonché il raggiungimento degli obiettivi dietetici. C'erano anche notifiche in-app per incoraggiare l'uso da parte del paziente, così come la dieta e la gestione dell'esercizio.

Alla fine dei tre mesi, i partecipanti sono stati sottoposti a un'altra valutazione sanitaria. Coloro che hanno subito un colloquio motivazionale hanno mostrato miglioramenti significativamente maggiori nella distanza percorsa e hanno perso più peso rispetto ai pazienti che facevano affidamento solo sull'app del telefono.

"Con MI hai quel contatto umano", dice Collins. “Hai la capacità di lavorare con qualcuno su cosa potrebbe fare diversamente. Era solo più gradevole".

I ricercatori, che sperano di continuare a sviluppare l'app, non sono stati scoraggiati dalle sue scarse prestazioni.

"Ciò significa solo che dobbiamo lavorare di più sull'app e cercare di migliorarla", afferma Collins. "Stiamo lavorando a un'altra app che sarà più sofisticata e sarà compatibile con Android e Mac iOS".

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