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Bambino che gioca
di Michael Haederle

Causa di preoccupazione

Gli esperti mettono in guardia dal lasciare che i bambini ingeriscano il reagente utilizzato nei kit di test COVID domestici

Test diagnostici rapidi COVID-19 prodotti per uso domestico – milioni dei quali ora vengono distribuiti gratuitamente dal governo federale – svolgono un ruolo importante nell'aiutare a contenere la pandemia di coronavirus.

Ma alcune marche di test utilizzano un reagente – una sostanza chimica che rimuove il virus dal suo DNA – che è potenzialmente tossico se ingerito dai bambini, sollecitando le persone a usare i test esattamente come indicato e tenerli fuori dalle mani dei giovani.

Il problema, messo in luce in un articolo pubblicato questa settimana sul American Journal of Emergency Medicine, non significa che le persone dovrebbero evitare i test COVID a casa.

"Il messaggio è solo fare attenzione con questi reagenti", afferma Susan Smolinske, PharmD, direttore del Centro informazioni sui veleni e sui farmaci del New Mexico, che ha scritto il documento con e due colleghi del National Capital Poison Center di Washington, DC

"Ricevevamo molte richieste per potenziali esposizioni a questi test di salute a casa", afferma Smolinske, che è anche professore di pratica farmaceutica e scienze amministrative in T.a College of Pharmacy dell'Università del New Mexico. "Uno dei colleghi e io abbiamo trascorso una settimana chiamando tutti i produttori che li hanno realizzati per scoprire cosa contenevano".

La sostanza chimica in questione – sodio azide – è solubile in acqua, inodore e incolore – e comunemente usata come reagente nei laboratori (è usata anche negli airbag delle automobili). Nei kit di test separa il DNA virale per l'analisi. Ma ha anche proprietà tossiche e, se ingerito in concentrazione sufficiente, può causare un improvviso calo della pressione sanguigna.

"È transitorio", dice Smolinske. "Potrebbero durare 10 o 15 minuti, ma potrebbero essere sufficienti a farti svenire mentre guidi un'auto o a sbattere la testa contro qualcosa."

Quattro dei popolari kit di test COVID domestici utilizzano sodio azide come reagente, dice. Di solito è contenuto in piccole fiale di plastica, anche se nel caso di un test è contenuto in un tubo che sembra un contagocce – e alcune persone l'hanno messo erroneamente negli occhi, dice Smolinske.

Ma ci sono notizie rassicuranti. "Il volume di queste piccole fiale è molto piccolo", dice. E la soluzione è in una concentrazione sufficientemente bassa che è improbabile che colpisca un adulto, anche se ingerita. Ma i bambini, con il loro peso corporeo più piccolo, sono più vulnerabili.

 

Susan Smolinske, PharmD
Non pensiamo che rappresenti un rischio con l'ingestione orale per un adulto, ma con i bambini lo fa
- Susan Smolinske, Farmaceutico

"Non pensiamo che rappresenti un rischio con l'ingestione orale per un adulto, ma con i bambini lo fa", dice Smolinske. "Se trovano i kit, li aprono e si mettono in bocca una di queste fiale, quelle sarebbero quelle di cui ci preoccuperemmo".

Nel loro articolo, gli autori hanno tracciato 153 esposizioni che erano state segnalate a un sito Web di controllo dei veleni online. Nel follow-up, hanno riscontrato che 32 non hanno avuto alcun effetto, sette hanno avuto sintomi minori e due hanno avuto una reazione moderata. Non sono stati in grado di raccogliere ulteriori informazioni nei restanti 112 casi. Solo otto casi sono stati segnalati nel New Mexico, dice.

Il numero di casi segnalati è salito a 208 nelle settimane da quando il trio ha presentato il proprio articolo, afferma Smolinske. "Quando invii 500 milioni di kit per il test a casa, qualcuno riceverà questi reagenti sulla pelle o negli occhi o li ingerirà", dice.

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