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La miniatura è un uomo che si fa testare le articolazioni e lo striscione è una mano che firma Wolf in ASL
di Michael Haederle

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Pionieri dell'UNM Neurochirurgo Uso del dispositivo di stimolazione del nervo per il trattamento dell'artrite reumatoide

Sylvia Telles ha trascorso gli ultimi 18 anni convivere con i fastidiosi sintomi dell'artrite reumatoide (RA), nel suo caso, dolore cronico ai piedi, all'anca, alla schiena, alle mani e alle spalle.

Nel corso degli anni ha provato vari farmaci per curare la malattia autoimmune. Alcuni di loro hanno portato sollievo per un po', poi hanno smesso di funzionare, quindi ha sentito di non avere nulla da perdere quando il suo reumatologo le ha suggerito di provare un nuovo trattamento radicale.

Il mese scorso, la casalinga di Las Cruces, 63 anni, si è sottoposta a un intervento chirurgico presso l'ospedale dell'Università del New Mexico per impiantare un microstimolatore – delle dimensioni e della forma di un multivitaminico – accanto al nervo vago nel collo.

I suoi medici sperano che la procedura sperimentale, che consente la somministrazione di una piccola dose giornaliera di elettricità al nervo, possa ripristinare il sistema immunitario e alleviare i sintomi dell'AR.

"Mi sento molto positivo su questo - lo faccio", dice Telles, che ha subito la procedura di due ore come parte di una sperimentazione clinica nazionale.

Il microstimolatore è stato impiantato da Heather Spader, MD, capo della Divisione UNM di Neurochirurgia Pediatrica, e dal suo collega James Botros, MD. L'uso della stimolazione cerebrale per trattare vari problemi neurologici risale a più di 20 anni fa, dice.

"Utilizziamo stimolatori del nervo vagale tradizionalmente per l'epilessia", afferma Spader, che li ha utilizzati per i pazienti pediatrici con epilessia. “Sono stati usati anche per la depressione. Questo è un impianto molto più piccolo con dosaggi diversi”.

Spader, che ha praticato in Florida prima di entrare in UNM nel 2020, ha condotto cinque procedure di impianto, più di qualsiasi altro chirurgo negli Stati Uniti, come parte di una sperimentazione in corso della tecnologia.

"Si sono avvicinati al nostro ospedale in Florida perché c'era un reumatologo nella comunità che stava reclutando pazienti", dice Spader. "A causa del mio interesse per la stimolazione del nervo vagale, ho voluto far parte del progetto in modo che forse in futuro potremmo usarlo per applicazioni pediatriche".

 

Heather Spader, dottore in medicina
Il nervo vago, che collega il cervello con il cuore, il tratto digestivo e altri organi, svolge anche un ruolo nella regolazione del rilascio di molecole infiammatorie da parte del sistema immunitario.
- Heather Spader, MD

Il microstimolatore completamente automatizzato fornisce una piccola corrente elettrica al nervo per un solo minuto al giorno. La sua batteria ricaricabile viene caricata in modalità wireless tramite un dispositivo simile a un collare in una singola sessione di 10 minuti ogni settimana.

I dispositivi sono così piccoli che si annidano in profondità nel collo tra il nervo vago e l'arteria carotide, quindi non ci sono prove esterne, ad eccezione di una piccola cicatrice dall'incisione, dice Spader.

I dispositivi sono ancora in fase di sperimentazione clinica, quindi per verificare se i microstimolatori stanno effettivamente avendo un effetto sui sintomi dell'AR, i pazienti non sanno se i loro impianti sono accesi. In alcuni casi vengono attivati ​​due o tre settimane dopo l'intervento, mentre in altri vengono attivati ​​solo dopo 12 settimane. I pazienti saranno seguiti per tre anni per valutare l'efficacia degli impianti nell'alleviare i sintomi dell'AR.

Telles, che ha visto il reumatologo di Albuquerque Leroy Pacheco, MD, per i suoi trattamenti, afferma di aver provato in varie occasioni farmaci immunomodulatori come Humira, Enbrel e Orencia.

"L'ultimo che ho avuto è stato l'Orencia, ma non funzionava", dice Telles, il cui padre e la nonna paterna soffrivano di RA. "Ecco perché mi è stata data l'opportunità di entrare in questo studio."

Telles è grata ai suoi medici per averle dato l'opportunità di partecipare al processo. "Li ringrazio molto e li apprezzo".

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