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Una persona che pulisce un tavolo
di Michael Haederle

Firme virali

Lo studio UNM cerca prove della trasmissione di SARS-CoV-2 su superfici esposte

All'inizio della pandemia di COVID-19 alcuni studi hanno suggerito che il virus SARS-CoV-2 potrebbe indugiare sulle superfici esposte - fomiti - e potenzialmente diffondere l'infezione negli ambienti sanitari.

"C'era molta preoccupazione da parte del personale e dei medici sull'essere al sicuro e protetti", ricorda l'hospitalist Christopher S. Bartlett, MD, MPH, assistente professore e vicepresidente associato di qualità e sicurezza in Il Dipartimento di Medicina Interna dell'Università del New Mexico.

Un documento che ha letto ha riferito che il virus era stato rilevato sui fomiti all'interno e all'esterno delle stanze dei pazienti. "La prossima domanda è: 'Beh, sono contagiosi?'", ha detto Bartlett. Lui e i suoi colleghi hanno avviato uno studio per scoprirlo.

Un documento pubblicato sulla rivista Biologia Sperimentale e Medicina ha illustrato come il team ha identificato una dozzina di pazienti positivi al COVID appena ricoverati all'UNM Hospital nell'aprile 2020. In ogni caso, Bartlett ha tamponato le guance, la fronte e il collo esposti di medici e infermieri muniti di DPI prima e dopo essere entrati nelle stanze dei pazienti.

Poiché i pazienti erano entro un giorno o due dall'ammissione, si presumeva che la loro carica virale fosse vicina al loro picco, ponendo il più alto rischio di infezione tramite fomiti, ha detto Bartlett.

 

Ivy Hurwitz, PhD

Sebbene non abbiamo rilevato virus vivi sulle superfici ad alto contatto dell'ospedale, dovremmo tutti rimanere vigili nel mantenere le precauzioni di sicurezza in ambito ospedaliero

- Ivy Hurwitz, PhD, Centro UNM per la salute globale

Ogni medico è stato sottoposto a tampone al primo incontro clinico della giornata, riducendo al minimo la probabilità di contaminazione da un paziente precedente. Bartlett ha anche tamponato i telefoni vicini, le tastiere dei computer, le maniglie delle porte e le soglie per un totale di 82 campioni, che sono stati poi consegnati agli scienziati del Centro UNM per la salute globale per analisi di laboratorio.

Ivy Hurwitz, PhD, professore associato di Medicina Interna, e il suo team hanno testato i campioni per la presenza di SARS-CoV-2 e i risultati sono stati rassicuranti.

"Abbiamo visto segni di firme virali su alcune di queste aree ad alto contatto", ha detto. "Ma non siamo stati in grado di coltivare alcun virus, il che suggerisce che sulle superfici campionate c'erano pochi o nessun virus vivo".

Hurwitz osserva che l'UNMH stava adottando misure straordinarie per proteggere i fornitori e il personale dalle infezioni, che includevano l'alloggio di pazienti COVID-19 in stanze di isolamento a pressione negativa dotate di ventilatori di scarico HEPA che fornivano almeno 12 ricambi d'aria all'ora.

E il personale ospedaliero puliva regolarmente le superfici con salviette disinfettanti antivirali. "Il disinfettante residuo di queste pratiche probabilmente ha contribuito a mantenere bassi livelli di virus vivi su queste superfici", ha affermato.

Ad aprile, il Centers for Disease Control and Prevention ha riferito che il virus viene trasmesso principalmente tramite goccioline respiratorie o aerosol che vengono inalati o depositati sulle mucose. È possibile contrarre l'infezione toccando le mucose con le mani che hanno toccato superfici cariche di virus, ma il CDC ha riscontrato che il rischio comparativo è basso.

Hurwitz e Bartlett avvertono di non leggere troppo nel fatto che la loro ricerca non ha rilevato alcun virus vivo. Suggeriscono che le misure di disinfezione dell'ospedale erano probabilmente efficaci nell'uccidere il virus e avvertono che le superfici ad alto contatto che non vengono disinfettate regolarmente potrebbero ancora essere una via di trasmissione.

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