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Bobbie Smith a pranzo
di Michael Haederle

Operazione rivoluzionaria

La nuova valutazione del rischio ospedaliero UNM consente un raro intervento chirurgico al cervello "sveglio" su un paziente di 92 anni

Bobbie Smith festeggia il suo novantesimo compleannoQuando Bobbie Smith si trasferì in una comunità di vita indipendente di Santa Fe, l'insegnante in pensione ha accolto con entusiasmo il suo ritiro. "Lei è una di queste persone che non si ammala mai, non prende medicine e va in palestra ogni giorno", dice sua figlia, Robin Smith. "A 92½, è raro."

Ma durante le vacanze c'è stato un cambiamento. "Ho notato qualcosa di strano nella sintassi delle sue frasi", dice Robin. Su consiglio di alcuni amici logopedisti, ha portato sua madre da un medico.

Una risonanza magnetica ha escluso un ictus, ha detto Robin, ma una seconda risonanza magnetica con un agente iniettabile per migliorare il contrasto ha rivelato la presenza di un tumore canceroso. "Hanno detto che premeva contro un'area del cervello che controlla il linguaggio", ha detto.

Entro un paio di settimane Bobbie fu indirizzato al neurochirurgo dell'Università del New Mexico Christian Bowers. Ha prescritto un potente steroide che avrebbe temporaneamente invertito i suoi sintomi del linguaggio in peggioramento e le ha presentato una scelta scoraggiante.

Potrebbe provare a rimuovere il tumore in una craniotomia da sveglio, una procedura delicata in cui un paziente è tenuto all'erta, in grado di rispondere alle domande e muoversi come indicato mentre i chirurghi operano. "L'altra opzione è non rimuovere il tumore", le disse. "Se non facciamo nulla, Bobbie, perderai rapidamente la tua capacità di parlare e scrivere."

“Mia madre ci ha dormito sopra una notte e ha detto: 'Voglio farlo'”, ricorda Robin.

Il 7 marzo Bowers e il suo team hanno aperto un buco nel cranio di Bobbie sopra l'area motoria per rimuovere il tumore e tre giorni dopo è stata dimessa in una struttura di riabilitazione a Santa Fe.

"Abbiamo trovato un piccolo corridoio (attraverso il cervello) che non avrebbe sacrificato la sua capacità di parlare e siamo stati in grado di rimuovere in sicurezza l'intero tumore", dice. "Non poteva parlare prima dell'intervento chirurgico, quindi abbiamo eseguito l'intervento da svegli e, mentre era ancora sveglia, ha acquisito la capacità di parlare di nuovo mentre rimuovevamo il tumore".

Potrebbe essere stata la paziente più anziana mai sottoposta a una craniotomia da sveglio, dice Bowers. "Non riusciamo a scoprire che sia mai stato fatto", dice. “Le persone hanno tradizionalmente usato l'età come limite. Normalmente non toglieresti un tumore da un 93enne”.

Bowers afferma che quando è entrato a far parte della facoltà dell'UNM 18 mesi fa, lui e Rohini McKee, MD, responsabile della qualità e della sicurezza dell'ospedale dell'UNM, hanno iniziato a incontrarsi in merito al loro comune interesse per la ricerca sulla fragilità e lei gli ha presentato un nuovo strumento di screening preoperatorio chiamato un indice di analisi del rischio che non era stato precedentemente utilizzato in neurochirurgia. Misura la fragilità di un paziente meglio di altre metriche.

 

Rohini McKee, MD
Fragilità ed età cronologica non sempre vanno di pari passo, conosciamo tutti 80enni che giocano a tennis e golf e sono robusti. L'età cronologica è un fattore, ma non determina la fragilità in sé e per sé, e questo è un ottimo caso per evidenziarlo.
- Rohini McKee, MD

"La fragilità e l'età cronologica non vanno sempre di pari passo", afferma McKee. “Conosciamo tutti 80 anni che giocano a tennis e golf e sono robusti. L'età cronologica è un fattore, ma non determina la fragilità in sé e per sé, e questo è un ottimo caso per evidenziarlo".

McKee afferma che lo strumento elimina le congetture dal processo decisionale chirurgico.

"Tradizionalmente il modo in cui i chirurghi effettuano le valutazioni del rischio tiene conto di molti fattori medici", afferma. “Spesso ti diranno che fanno quello che viene chiamato 'test del bulbo oculare'. Com'era il paziente? Il test del bulbo oculare ha dimostrato di essere accurato al 50% circa, quindi è davvero come se stessi lanciando una moneta".

La valutazione del rischio ha lo scopo di misurare la riserva fisiologica di un paziente e la sua capacità di riprendersi dall'intervento chirurgico. Un punteggio di fragilità più alto predice un più alto tasso di complicanze e, in alcuni casi, una ridotta capacità di funzionare in modo indipendente dopo l'intervento chirurgico. 

"Ci sono un certo numero di cose che contribuiscono alla fragilità", afferma McKee. “Puoi pensarlo come un aumentato stato di vulnerabilità a qualsiasi fattore di stress, dal più piccolo intervento chirurgico a quello più complesso. Queste persone hanno davvero difficoltà a riprendersi dall'intervento chirurgico".

La valutazione consiste in 14 domande formulate in modo semplice, somministrate da un assistente medico, che indagano sulle modalità di vita dei pazienti, se stanno dimenticando le cose o hanno difficoltà a prendersi cura di se stessi.

“È davvero pensato per essere uno strumento da utilizzare con il processo di consenso informato. Aiuta sia il paziente, la famiglia e il chirurgo, sia il medico", afferma McKee. "Parlano tutti la stessa lingua quando parlano al paziente del rischio".

Bobbie Smith è nata nel Texas centrale e si è laureata all'Università del Texas ad Austin, dove ha incontrato suo marito. Ha trascorso 35 anni insegnando prima e seconda elementare a Belleville, Illinois, prima di trasferirsi a Santa Fe per stare vicino a sua figlia dopo la morte del marito.

Ora si sta preparando a lavorare con logopedisti, terapisti occupazionali e fisici per la riabilitazione. "Sarà impegnata", dice Robin Smith. "Sta facendo progressi incredibili."

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