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di Jeff Tucker

Tre passi avanti

Tre volte sopravvissuto al linfoma di Hodgkin prospera dopo un trapianto di cellule staminali presso l'UNM Comprehensive Cancer Center

Il fondamento di ogni danza è mettere in movimento il corpo.

C'è il primo passo, seguito da un altro e un altro ancora fino a quando i singoli pezzi si fondono in un tema più ampio o in una storia più ampia.

La storia di Mariah Candelaria ha incluso il ballo da quando era una bambina, fino all'età adulta come tre volte sopravvissuta al cancro.

"La danza è decisamente nel mio sangue - musica e canto", ha detto Candelaria. “Ho ballato con mio cugino da quando eravamo piccoli. Facevamo Folkloricio e ballavamo alle fiere e cose del genere. E quando eravamo più grandi, abbiamo anche tenuto un corso insieme, che era un corso di Zumba. Volevamo perdere peso, rimetterci in forma e aiutare le altre persone a sentirsi bene con se stesse. Questo è un po' il percorso che abbiamo seguito".

La vita di Candelaria sarebbe stata interrotta non una, non due, ma tre volte dal linfoma di Hodgkin.

"La prima volta che è successo è stato nel 2008 e all'epoca ero in una scuola per infermieri", ha detto. "Stavo imparando molto in generale dal punto di vista medico e ho iniziato a notare dolore mentre dormivo nella zona delle ascelle".

Candelaria soffriva anche di sudorazioni notturne, cosa mai successa prima, oltre a pelle secca e pruriginosa. A causa della zona in cui si trovava il dolore, l'ha fatto controllare immediatamente. Ma è stato solo quando i medici hanno eseguito una biopsia che hanno determinato che aveva il cancro.

"Il motivo per cui l'ho notato di più era perché era scomodo quando ballavo", ha detto. "Ci sono state alcune mosse in cui ero tipo, 'Ehi, perché fa male?'"

Per la sua prima lotta con il linfoma di Hodgkin, Candelaria ha detto di aver subito cinque mesi di trattamento chemioterapico.

Candelaria ha detto che l'esperienza è stata difficile perché ha interferito con il suo stile di vita normalmente attivo.

"Nel momento in cui inizi a sentirti meglio, torni indietro per il round successivo", ha detto. “È difficile tenere alto il morale ed è difficile essere positivi. È importante che tutto ciò che ti mantiene positivo sia mantenuto

facendolo. Ad alcune persone piace lavorare a maglia. Ad alcune persone piace fare arte. Ad alcune persone piace ballare ed esercitarsi, meditare o altro. Sento che è importante avere un po' di sanità mentale nella tua vita e meno stress".

La prima ricaduta di Candelaria è arrivata qualche anno dopo, poco dopo la nascita della sua seconda figlia.

"Subito dopo averla avuta ho iniziato a notare di nuovo dolore e questa volta ho sentito un nodulo sopra la mia clavicola", ha detto. "Sembrava una palla piuttosto grande ed era abbastanza evidente che fosse tornato".

Candelaria ipotizza che la sua gravidanza potrebbe aver innescato la ricaduta. Forse lo stress di tutto questo, oi cambiamenti ormonali della gravidanza, hanno contribuito. Ma il suo neonato è stato una benedizione e un'ancora per tenerla concentrata durante altri tre mesi di chemioterapia, seguiti da 15 giorni di radioterapia.

"Non avevo scelta per sentirmi troppo male per alzarmi quel giorno", ha detto. "I miei figli mi hanno fatto andare avanti".

La seconda ricaduta di Candelaria è avvenuta nel 2019 dopo aver avuto un incidente d'auto.

"Mi ha causato molto dolore al braccio destro e ha colpito le mie gambe", ha detto. “Mi ha messo fuori combattimento e non ho potuto ballare per un po'. Mi faceva così male alle gambe e causava solo molta depressione. Non essere in grado di muovere il mio corpo mi ha lasciato in un cattivo stato. Poi mi sono davvero ammalato quel novembre. Ho iniziato a sudare di nuovo la notte e ho sentito il dolore all'ascella destra, e l'ho capito subito.

Il suo terzo ciclo di trattamento avrebbe preso una piega diversa.

Candelaria ha scelto di sottoporsi a un trapianto di cellule staminali.

Il processo induce le cellule del midollo osseo nel flusso sanguigno di un paziente dove le cellule staminali possono essere raccolte e quindi conservate. Consente ai pazienti di ricevere chemioterapie intense che danneggiano il midollo osseo.

Ma una volta terminati i trattamenti chemioterapici, le cellule staminali immagazzinate vengono restituite al flusso sanguigno del paziente dove possono tornare nel midollo osseo e far crescere nuove cellule del sangue.

Candelaria ha detto che dopo aver inizialmente iniziato il processo in un altro centro oncologico, ha deciso di tornare a casa al Centro oncologico completo dell'Università del New Mexico per terminare il trattamento.

Ha detto che deve gran parte del suo successo al supporto che ha ricevuto dai fornitori e dal personale del Centro oncologico completo dell'UNM, tra cui Matthew Fero, MD, e Karen Miller, MD, che ora è in pensione.

"C'erano alcune cose che il dottor Fero mi avrebbe chiesto di fare e io non le avrei fatte", ha ammesso. “Lui avrebbe comunque – non importa quanto mi sentissi male, se fosse scoppiato in un'eruzione cutanea o stesse facendo molto male – avrei sparato un messaggio e c'era sempre una comunicazione aperta. Sento davvero che ha aiutato durante il trattamento.”

Candelaria è stata all'ospedale UNM per 17 giorni e ha avuto complicazioni dolorose a causa dei trattamenti.

"Il mio corpo ha reagito alle mie stesse cellule come se provenissero da un donatore", ha detto. "Quando ho ingoiato qualcosa, sembrava di vetro."

Ma Candelaria era determinata a rimanere attiva anche durante il suo soggiorno. I suoi genitori portavano le sue due figlie in visita e lei chiese al personale dell'ospedale di fornirle qualcosa che potesse usare per fare esercizio.

Le hanno fornito una macchina a pedale. Lo usava o andava a fare delle passeggiate e provava a cantare.

"Volevo davvero restare a letto", ha detto. “Il mio cuore batteva forte solo seduto lì. Ma mi costringerei ad alzarmi e costringermi a camminare e costringermi a mangiare qualcosa – almeno fare qualcosa che potrei fare per sentirmi meglio”.

Dopo essere stata dimessa, Candelaria ha ritrovato la strada per ballare – ci è voluta circa una settimana – incluso un gruppo DanceFit locale di cui aveva fatto parte prima della chemioterapia.

Candelaria ha detto che ha continuato a tenersi in contatto con Fero dopo la sua dimissione.

"Inviavo foto e gli dicevo: 'Guarda i miei progressi'", ha detto. “Volevo dimostrare che parte di esso è la mente sulla materia, e sì, ti senti orribile quando ti senti male, ma se ti permetti di sentirti orribile, lo farai. Se trovi altri modi per distrarti da questo, almeno aiuta un po'. Se hai più cose, ancora meglio.”

Candelaria vuole restituire dopo la sua esperienza. Ha detto che vuole fare affidamento sulla sua lotta personale contro il cancro e sulla sua formazione infermieristica per fornire una lezione ad altri che stanno attraversando il linfoma di Hodgkin.

Partecipa anche alla Lobo Cancer Challenge, che raccoglie fondi per la ricerca e il trattamento del cancro presso l'UNM Comprehensive Cancer Center. Quest'anno, poiché l'evento è virtuale, sta organizzando una lotteria e collabora con altre palestre e fitness club per organizzare eventi o offrire premi.

"Questo è quello che sento che il mio scopo ora è aiutare le persone che affrontano cose come questa, perché non è facile", ha detto.

Sta anche prendendo la vita come viene, di momento in momento, beat-to-beat, step-to-step.

“Ho perso molti muscoli. Ho perso molto peso", ha detto. “Ho perso molte cose; i miei capelli due volte, durante quel processo è stato davvero orribile e con gratitudine sto facendo molto meglio. Ballo più di quanto abbia mai fatto, mi alleno più di quanto abbia mai fatto.

“Sono il tipo di persona che è davvero spontanea e vive il momento. Mi rendo conto del valore della vita, soprattutto dopo averla attraversata così tante volte. La gente si preoccupa di cose così piccole ogni giorno e non importa davvero. Devi apprezzare le cose, perché se non le fai che senso ha vivere?”

UNM Centro completo per il cancro

L'University of New Mexico Comprehensive Cancer Center è il Cancer Center ufficiale del New Mexico e l'unico Cancer Center designato dal National Cancer Institute in un raggio di 500 miglia.

I suoi 146 medici specializzati in oncologia certificati dal consiglio includono chirurghi oncologici in ogni specialità (addominali, toracici, ossei e dei tessuti molli, neurochirurgia, genitourinario, ginecologia e tumori della testa e del collo), ematologi/oncologi medici adulti e pediatrici, oncologi ginecologici e radioterapisti oncologi. Insieme a oltre 600 altri professionisti sanitari oncologici (infermieri, farmacisti, nutrizionisti, navigatori, psicologi e assistenti sociali), forniscono cure al 65% dei malati di cancro del New Mexico in tutto lo stato e collaborano con i sistemi sanitari della comunità in tutto lo stato per fornire cura del cancro più vicino a casa. Hanno curato circa 13,000 pazienti in oltre 100,000 visite cliniche ambulatoriali oltre ai ricoveri ospedalieri presso l'UNM Hospital.

Un totale di quasi 1300 pazienti hanno partecipato a studi clinici sul cancro, il 40% dei quali ha partecipato a studi clinici testando nuovi trattamenti contro il cancro che includono test di nuove strategie di prevenzione del cancro e sequenziamento del genoma del cancro.

Gli oltre 100 ricercatori sul cancro affiliati all'UNMCCC hanno ricevuto 36.2 milioni di dollari in sovvenzioni federali e private e contratti per progetti di ricerca sul cancro. Dal 2015 hanno pubblicato quasi 1000 manoscritti e, promuovendo lo sviluppo economico, hanno depositato 136 nuovi brevetti e lanciato 10 nuove start-up di biotecnologie.

Infine, i medici, gli scienziati e il personale hanno fornito esperienze di istruzione e formazione a più di 500 studenti delle scuole superiori, universitari, laureati e post-dottorato nella ricerca sul cancro e nell'assistenza sanitaria sul cancro.

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