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di Michael Haederle

Risparmia il fiato

Un nuovo studio rivela come lo svapo ostacola la capacità di combattere le infezioni del corpo

Un nuovo studio mostra per la prima volta che anche in assenza di nicotina, lo svapo compromette direttamente la funzione polmonare e la capacità del corpo di scongiurare le infezioni. Uno scienziato dell'UNM College of Pharmacy ha svolto un ruolo chiave nella ricerca storica.

La scoperta, pubblicata sul Journal of Clinical Investigation, arriva tra un'ondata di misteriose malattie legate allo svapo (e almeno due decessi segnalati) e una crescente preoccupazione per la rapida diffusione dell'uso di sigarette elettroniche tra i giovani.

Il colpevole sembra non essere la nicotina, ma altri ingredienti utilizzati nel liquido della sigaretta elettronica, afferma Matthew Campen, PhD, professore del Dipartimento di Scienze Farmaceutiche ed esperto degli effetti sulla salute dell'inquinamento atmosferico, come l'ozono e il fumo.

Campen si è unita alla dottoressa Farrah Kheradmand e ai suoi colleghi del Baylor College of Medicine, dell'Università del Texas Health Science Center e del Michael E. DeBakey VA Medical Center di Houston per studiare come le sostanze chimiche vaporizzate influenzano i polmoni.

I ricercatori si sono concentrati sul tensioattivo, il sottile strato di fluido che riveste i polmoni che è influenzato dallo svapo. Il tensioattivo supporta gli alveoli, minuscole sacche a forma di palloncino nei polmoni dove l'ossigeno e l'anidride carbonica si incrociano nei capillari che trasportano il sangue. Gli alveoli sono molto delicati, ma rinforzati dalle molecole di proteine ​​e grassi nel tensioattivo, dice Campen.

I macrofagi - un tipo di cellula immunitaria - mantengono sano il tensioattivo trovando e "riciclando" le proteine ​​danneggiate, oltre a uccidere virus e batteri inalati. "Questo è il loro lavoro", dice Campen. "Per tutta la vita, stanno ripulendo le cose".

Ma il nuovo studio rileva che il vapore della sigaretta elettronica inalato danneggia i macrofagi, ostacolando la loro capacità di proteggere il tensioattivo - e quindi i polmoni, afferma Campen.

Lo svapo è stato pubblicizzato come un'alternativa più sicura al fumo di sigaretta, che ha una connessione ben documentata con il cancro ai polmoni, l'enfisema e altre malattie. Il liquido per sigaretta elettronica è una miscela di solventi glicole propilenico e glicerina vegetale, comuni additivi alimentari.

Quando vaporizzato, il liquido non innesca l'infiammazione polmonare come fa il fumo di sigaretta, secondo lo studio, ma innesca cambiamenti nei macrofagi.

I topi esposti al vapore della sigaretta elettronica per mesi e poi esposti al virus dell'influenza A sono morti a tassi più alti del solito. L'esposizione al vapore "riduce la risposta immunitaria innata e l'esposizione a lungo termine compromette la capacità dei topi di controllare l'infezione polmonare con l'influenza", ha scritto il team.

Interrompe anche il meccanismo per mantenere sano il tensioattivo negli alveoli. "Questo studio dimostra l'urgente necessità di esaminare meglio gli effetti fisiologici dei solventi per sigarette elettroniche attualmente sul mercato", hanno scritto gli autori.

"Questi cambiamenti nel liquido di rivestimento dei polmoni e nei macrofagi possono riguardare i casi gravi di danno polmonare associato allo svapo che si osservano in tutto il paese", afferma Campen, aggiungendo che saranno necessari ulteriori studi per determinare quale liquido della sigaretta elettronica ingredienti è responsabile del danno e chi potrebbe essere vulnerabile.

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