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di Michael Haederle

Le vittime nascoste del disturbo da uso di sostanze

I ricercatori dell'UNM si uniscono al grande studio nazionale sui bambini esposti a farmaci oppioidi prima della nascita

I neonati che sono stati esposti a farmaci oppioidi nell'utero ricevono regolarmente cure mediche per aiutarli a superare i sintomi di astinenza, ma nessuno sa con certezza se la loro esposizione prenatale potrebbe danneggiare la loro salute più avanti nella vita.

Ora, i ricercatori dell'Università del New Mexico si stanno unendo a un ampio studio multi-sito per esplorare l'impatto a lungo termine dell'esposizione prenatale agli oppioidi sul cervello dei bambini, sullo sviluppo cognitivo, comportamentale, sociale ed emotivo.

Un team dell'UNM Health Sciences Center e del Mind Research Network (MRN) fa parte di una sovvenzione per la pianificazione del consorzio di cinque università del National Institutes of Health (NIH) nell'ambito della sua iniziativa Helping to End Addiction Long-Term (HEAL), ha affermato Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, direttrice dell'UNM College of Pharmacy Substance Use Research & Education Center e ricercatrice principale della sovvenzione.

Il sito UNM/MRN ha ricevuto 542,000 dollari per la fase I dell'iniziativa. Si intende gettare le basi per una prevista Fase II del progetto, che seguirà migliaia di bambini da prima della nascita alla preadolescenza. I ricercatori utilizzeranno neuroimaging e valutazioni dello sviluppo neurologico per valutare l'impatto dell'esposizione prenatale a sostanze. Molti dei partecipanti saranno reclutati attraverso il Programma Milagro dell'UNM, una clinica specializzata che fornisce assistenza alle donne in gravidanza con disturbi da uso di sostanze.

Non ci sono stati grandi studi multicentrici a lungo termine negli Stati Uniti sullo sviluppo comportamentale e cognitivo del bambino derivante dall'esposizione agli oppioidi, ha detto Bakhireva.

"Le donne incinte e i bambini piccoli sono la popolazione più vulnerabile colpita dall'epidemia di oppiacei", ha affermato. "È entusiasmante vedere l'NIH riconoscere che abbiamo bisogno di fare uno studio approfondito per caratterizzare le traiettorie di sviluppo nei bambini esposti. A volte quando si arriva all'età adulta è già troppo tardi. Sento che è un'occasione mancata per non intervenire prima nella vita. "

Spesso, aggiunge, l'esposizione agli oppiacei e ad altre sostanze si accompagna alla povertà, all'impatto psicologico della stigmatizzazione e del razzismo e ad altri fattori di rischio che influenzano lo sviluppo, sebbene i bambini di ogni stato sociale e gruppo razziale siano colpiti dall'epidemia di oppiacei.

"È davvero difficile districare questi fattori", ha detto Bakhireva. "Uno studio a lungo termine ci consentirebbe di identificare non solo i fattori di rischio, ma anche i fattori di resilienza: come possiamo migliorare l'esposizione prenatale per consentire ai bambini di ottenere i migliori risultati?"

Bakhireva sarà affiancato nello studio dai colleghi ricercatori principali Lawrence Leeman, MD, MPH, professore presso il Dipartimento di Medicina della Famiglia e di Comunità dell'UNM e direttore del Programma Milagro, e Julia Stephen, PhD, professore di neuroscienze traslazionali presso il Mind Research Network .

Il trio ha collaborato con team dell'Università della California, San Diego, Emory University, Case Western Reserve University e Oklahoma State University per la sovvenzione di pianificazione di 18 mesi per tracciare lo studio sullo sviluppo del bambino a lungo termine.

Lo studio fa parte della più ampia HEAL Initiative, lanciata dal NIH nell'aprile 2018 per migliorare le strategie di prevenzione e trattamento per l'abuso e la dipendenza da oppiacei e migliorare la gestione del dolore. L'iniziativa mira a migliorare i trattamenti per il dolore cronico, ridurre i tassi di disturbo da uso di oppiacei e overdose e ottenere un recupero a lungo termine dalla dipendenza da oppiacei. Il premio UNM/MRN è uno dei 375 premi NIH in 41 stati realizzati nell'anno fiscale 2019 per applicare soluzioni scientifiche per invertire la crisi nazionale degli oppioidi.

Lo studio completo sui neonati e sui bambini più piccoli integra un altro studio, che è già in corso e si concentra su un'età compresa tra 9 e 22 anni, ha affermato Stephen, un esperto di neuroimaging. dipendenza", ha detto Stephen.

Il Mind Research Network è attrezzato per scansionare il cervello dei bambini utilizzando la risonanza magnetica (MRI), l'encefalografia magnetica (MEG) e l'elettroencefalografia (EEG), ha affermato Stephen.

Il team spera di identificare cambiamenti caratteristici nella struttura o nella funzione del cervello che rispecchiano le anomalie comportamentali nei bambini affetti da esposizione agli oppioidi, dice Bakhireva, ma cercherà anche altri segni rivelatori, inclusi cambiamenti epigenetici e misure fisiologiche.

Durante la fase di pianificazione della Fase I, il team inizierà elaborando il modo migliore per reclutare madri disposte a partecipare a ricerche di lunga durata, valutando la fattibilità di valutazioni multimodali del bambino, come riportare i risultati dei test ai genitori e un meccanismo per fornire l'accesso ai servizi per i bambini identificati come a rischio.

Lo studio ha una grande rilevanza per il Programma Milagro, che fornisce assistenza a quasi 200 donne ogni anno, ha affermato Leeman.

"Siamo profondamente consapevoli delle limitate informazioni riguardanti gli effetti di oppioidi, stimolanti e altri farmaci sullo sviluppo fetale, neonatale e pediatrico", ha affermato, aggiungendo che lo studio "fornirà informazioni per consigliare le donne in gravidanza e porterà allo sviluppo di piani di cura ottimali per i bambini esposti all'uso di sostanze perinatali".

La fase di pianificazione prenderà in considerazione anche ospedali e cliniche più piccoli nel New Mexico rurale da cui potrebbero essere reclutati partecipanti allo studio che sono abitualmente sottorappresentati nella ricerca, ha affermato Bakhireva.

In un precedente piccolo studio sui bambini le cui madri hanno ricevuto cure presso il Programma Milagro, è stato "rassicurante" che a sei mesi, i bambini che avevano subito l'astinenza da oppiacei dopo il parto non mostrassero differenze pronunciate, ha detto Bakhireva.

Ma ci sono sospetti che l'esposizione prenatale al farmaco, da sola o in combinazione con fattori ambientali, possa portare a problemi più avanti nella vita, come una maggiore sensibilità al dolore, infiammazione e disregolazione emotiva, ha detto. Il nuovo studio dovrebbe far luce in queste aree.

"Ci sono molte domande da affrontare nei prossimi 18 mesi", ha detto Bakhireva. "Questa è una grande opportunità per UNM, perché si basa sul nostro precedente solido track record in questo campo e sulle nostre collaborazioni multidisciplinari consolidate. Permetterà ai nuovi messicani di essere rappresentati in uno studio nazionale, rendendo i risultati futuri più applicabili alla nostra popolazione ."

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