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di Michael Haederle

La connessione intestino-cervello

Studio co-autore dei ricercatori UNM che mostra che il microbioma alterato può innescare malattie neurovascolari

Gli scienziati dell'Università del New Mexico hanno svolto un ruolo chiave in una nuova ricerca che dimostra per la prima volta che i cambiamenti nel microbioma intestinale possono aiutare a innescare la malattia neurovascolare umana.

I membri delle famiglie ispaniche del New Mexico che condividono una predisposizione genetica per pericolosi sanguinamenti cerebrali noti come malformazioni cavernose cerebrali (CCM) sono stati reclutati per lo studio, pubblicato all'inizio di questa settimana in Nature Communications.

Il team di ricerca ha scoperto che alti livelli di batteri che promuovono l'infiammazione nel tratto digestivo secernono molecole di lipopolisaccaride, che a loro volta guidano gruppi di vasi anormalmente dilatati nel cervello per far fuoriuscire il sangue nel tessuto circostante.

Nei casi più gravi, la condizione provoca convulsioni o sintomi simili a un ictus e spesso richiede un intervento chirurgico, ha detto Atif Zafar, MD, un assistente professore presso il Dipartimento di Neurologia dell'UNM.

Molti casi di CCM sembrano sorgere spontaneamente, ma Zafar e Leslie Morrison, MD, professore in pensione di neurologia, hanno precedentemente dimostrato che le persone con antenati ispanici del Nuovo Messico settentrionale sono a rischio leggermente più elevato a causa di una mutazione molto tempo fa in un singolo antenato che è stata tramandata di generazione in generazione.

Entrambi hanno contribuito al nuovo studio, insieme a due dozzine di altri ricercatori dell'Università di Chicago, l'Università della Pennsylvania, l'Università della California, San Francisco e l'Angioma Alliance.

La volontà di queste famiglie di partecipare agli studi ha permesso ai ricercatori di costruire un ricco database utilizzato nel nuovo studio, condotto dagli scienziati dell'Università di Chicago, ha affermato Zafar. "Il nostro principale punto di forza è stato il numero di casi familiari di CCM che UNM ha, mentre il gruppo di Chicago è il più grande centro di pazienti CCM in assoluto".

L'UNM è uno dei pochi centri di eccellenza CCM al mondo, ha affermato Zafar, che funge da direttore del centro. "Vogliamo ringraziare dozzine delle nostre famiglie, pazienti e persone sane del Nuovo Messico con la diagnosi di CCM familiare e sporadico che hanno partecipato a questo studio e sono la forza principale dietro i progressi nel campo.

I pazienti hanno condiviso campioni di feci e le loro cartelle cliniche per lo studio, che ha trovato strette correlazioni tra la prevalenza di alcuni ceppi batterici nell'intestino e la gravità dei loro sintomi.

I ricercatori suggeriscono che alterare la dieta o la composizione del microbioma potrebbe essere un modo per trattare la condizione.

"Il prossimo passo include la conferma delle mini-variazioni che possono essere presenti anche all'interno della popolazione CCM e vedere se possiamo creare un algoritmo in grado di correlare il modo in cui questi microbiomi intestinali specifici manipolano la gravità della malattia nella popolazione CCM", ha detto Zafar. . "Abbiamo ancora molto lavoro da fare".

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