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di Michael Haederle

Onorificenze scientifiche

Jennifer Gillette, ricercatrice di cellule staminali dell'UNM, riceve il Presidential Early Career Award

Invece di andare in spiaggia o in montagna quest'estate, la scienziata dell'UNM Jennifer Gillette ha fatto un viaggio a Washington, DC, per essere onorata per i suoi risultati di ricerca.

I Presidential Early Career Awards for Scientists and Engineers, presentati il ​​25 luglio, hanno riconosciuto i risultati dei ricercatori supportati da sovvenzioni di nove agenzie federali. È il più alto riconoscimento conferito ai professionisti della scienza e dell'ingegneria nelle prime fasi della loro carriera indipendente.

Gillette, professore associato presso il Dipartimento di Patologia, insiste sul fatto che il premio dovrebbe essere visto come un riconoscimento degli importanti contributi degli studenti laureati e dei ricercatori che lavorano nel suo laboratorio e del continuo supporto che ha ricevuto dai mentori durante la sua carriera.

"La scienza è un lavoro di squadra", dice. "Il premio è molto più un riflesso di questo, e del meraviglioso ambiente scientifico in cui sono cresciuto, che continua qui all'UNM".

Nata in Pennsylvania, Gillette ha completato il suo dottorato di ricerca in biologia cellulare e dello sviluppo presso l'Università del Colorado, quindi ha completato una borsa di studio presso il National Institutes of Health di Bethesda, Md. È arrivata alla UNM nel 2011.

La ricerca di Gillette si concentra sulle cellule staminali nel midollo osseo che danno origine ad altre cellule del sangue, comprese le cellule immunitarie che aiutano il nostro corpo a combattere le infezioni. Le cellule staminali vengono anche raccolte da donatori sani e trapiantate in pazienti che combattono la leucemia e altre malattie del sangue.

Le cellule staminali sono uniche in quanto possono trasformarsi in molti diversi tipi di cellule del sangue, a seconda di ciò che è necessario, afferma Gillette.

"Ciò che ci interessa è ciò che lo fa scattare", dice. "Devono stare tranquilli la maggior parte del tempo. Non vuoi che le tue cellule staminali siano accese a meno che non siano necessarie".

Il laboratorio di Gillette studia le molecole nel midollo osseo che svolgono un ruolo nella quiescenza e nell'attivazione delle cellule staminali, ma anche più in generale i meccanismi cellulari e fisiologici coinvolti.

Immagino che questo approccio possa aver ispirato il suo funzionario del programma del National Institutes of Health a presentare il suo nome per il premio. "È davvero quello spettro (di ricerca)", dice. "È più un approccio sistemico alla biologia delle cellule staminali".

Una migliore comprensione di come le cellule staminali sono regolate potrebbe produrre un maggiore successo nell'isolarle e trapiantarle e migliorare le prospettive per l'editing genetico per trattare condizioni come l'anemia falciforme.

"Devi capire come manipolare la popolazione di cellule staminali prima di modificarle geneticamente", spiega. E, dice, la ricerca potrebbe anche aiutare i medici a superare le leucemie resistenti alla terapia convenzionale.

Categorie: Educazione, Research, Facoltà di Medicina, Prima pagina