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di Alex Sanchez

Babbo Natale arriva presto

I dipendenti dello Smith's Food and Drug Store offrono il dono dell'allegria ai pazienti pediatrici dell'ospedale UNM

Era una classica poesia natalizia, e mentre Babbo Natale intonava: "Era la notte prima di Natale e per tutta la casa..." cinque faccine lo fissavano con gioia e stupore. Ognuno aveva un sorriso che irradiava da un orecchio all'altro, a volte sembrava bloccare il tubo dell'ossigeno situato sotto il naso, il tubo dell'alimentazione attraverso una guancia: i fragili lineamenti di un bambino che lotta contro una malattia terminale.

Questi pazienti e le loro famiglie sono stati trattati con la colazione con Babbo Natale e una sessione di regali molto speciale mercoledì nell'ambito di una partnership con il programma Mariposa Pediatric Hospice dell'UNM Hospital e il gigante della drogheria Smith's Food and Drug Store.

"Alcuni dei nostri figli sarebbero senza regali", ha detto Tanya Robbins, RN, CCM, supervisore a Mariposa. "Questa è un'opportunità per Smith e Mariposa per offrire loro un po' di gioia durante il periodo natalizio".

La gioia era abbondante. I regali hanno affollato i tavoli, si sono riversati sui pavimenti e sui davanzali delle finestre, ognuno donato da un dipendente in uno dei 24 negozi New Mexico Smith's, e tutto grazie a un'idea di Cheryl Minns.

"È incredibile", ha detto Minns. "Sta diventando sempre più grande ogni anno."

Minns conosce in prima persona il dolore che sperimenteranno le famiglie Mariposa. È stata assistita dal programma UNMH nel 2011, quando suo figlio Luciano, di cinque mesi, è deceduto. Il servizio e il supporto dell'hospice a domicilio hanno fornito un po' di conforto in un momento molto buio, ha detto.

"È stato un modo per portare mio figlio a casa e avere un po' di sostegno a casa", ha detto Minns.

Il suo dolore è ancora molto reale; i suoi occhi si riempirono di lacrime mentre descriveva il passaggio dal dolore a uno spirito di donazione. Tre anni fa ha chiesto al suo datore di lavoro, Smith's, di sostenere una raccolta di giocattoli. La direzione di Smith ha adorato l'idea e quest'anno ha fatto un ulteriore passo avanti, sorprendendo lo staff di Mariposa con un assegno di $ 30,000 per acquistare le forniture necessarie. Questo si aggiunge alle donazioni di giocattoli che forniranno doni a 25 famiglie Mariposa ea circa 75 bambini.

"Questo è ciò che amo di Mariposa", ha detto Amber Ryan, una madre di quattro figli la cui figlia di un anno Reyna soffre di paralisi cerebrale e altre condizioni. "Mariposa non riguarda solo Reyna, riguarda tutti i nostri figli".

La colazione di mercoledì con Babbo Natale non è stata diversa. I tre bambini sani di Ryan hanno giocato con lo staff di Mariposa, si sono seduti sulle ginocchia di Babbo Natale e hanno scelto i giocattoli.

"Con tutto quello che abbiamo passato, direi che questo è uno dei momenti migliori dell'anno", ha detto Ryan.

Janna Callison ha fatto eco a quel sentimento. Sua figlia Megan, di 15 anni, soffre di fibrosi cistica. "Ci permette di dare un'occhiata per un po'", ha detto, "perché a casa nostra ci sono medici e pompe, e qui c'è un'atmosfera diversa".

Per un po', mercoledì, i giovani pazienti sono stati solo bambini che fanno i bambini. Megan ha afferrato un gigantesco orso di peluche e libri da colorare, mentre i bambini di Ryan hanno mostrato con orgoglio i loro giocattoli e hanno abbracciato Babbo Natale.

Per tutto il tempo, i loro genitori guardavano, dimenticando per il momento tutto ciò che avevano sopportato, semplicemente godendosi il sorriso dei loro figli.

Categorie: Impegno della comunità, salute