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di Michael Haederle

Percorso verso la guarigione

UNM Health offre un accesso esteso alla clinica per i disturbi alimentari

Persone che convivono con disturbi alimentari spesso si presenta con un quadro complesso di condizioni mediche e psichiatriche correlate.

La clinica per i disturbi alimentari dell'Università del New Mexico, recentemente ampliata, offrirà ai pazienti l'accesso alla diagnosi, alle cure mediche e all'indirizzamento alla terapia e alla consulenza nutrizionale, afferma la direttrice Kristina Sowar, MD.

Sowar, professore associato presso il Dipartimento di Psichiatria e Scienze Comportamentali dell'UNM, certificato in psichiatria infantile, adolescenziale e adulta, ha trattato pazienti con disturbi alimentari per otto anni.

"È una mia passione di vecchia data sviluppare meglio la cura dei disturbi alimentari in questo stato, data la relativa scarsità di servizi, soprattutto da una prospettiva psichiatrica", afferma. La clinica attualmente accetta rinvii da fornitori di cure primarie, altri psichiatri e dal pronto soccorso dell'ospedale UNM.

"Quando vediamo le persone per una valutazione, ciò include un'accurata anamnesi e quindi la considerazione di possibili contributori, come la tiroide, la celiachia o altri disturbi intestinali", afferma Sowar. "Ci stiamo solo assicurando di valutare eventuali potenziali cause mediche sottostanti".

Sowar può prescrivere farmaci per condizioni come l'ansia o la depressione che possono coesistere con un disturbo alimentare, ma in genere si riferisce a psicoterapia e consulenza nutrizionale per aumentare il loro trattamento.

"Il mio approccio sta cercando di concentrarmi sul fare una diagnosi approfondita e ponderata", dice. "Lavoro davvero per guidare la pianificazione del trattamento di un individuo, quindi ci assicuriamo che abbiano un supporto medico, terapeutico e nutrizionale adeguato".

La maggior parte dei pazienti che si rivolgono alla clinica di Sowar soffre di anoressia o bulemia, ma altri sperimentano il disturbo da alimentazione incontrollata o la diagnosi più recente di disturbo evitante/restrittiva dell'assunzione di cibo (noto come ARFID), che comporta abitudini alimentari altamente selettive.

Sowar vede i pazienti che vanno dall'adolescenza all'età adulta, e mentre c'è uno stereotipo secondo cui le donne sono più inclini ai disturbi alimentari, "Penso che ci siano molti uomini che non sono adeguatamente trattati", dice.

"Abbiamo adolescenti che entrano nei primi mesi o nei primi anni di un disturbo alimentare", dice. In questi casi, l'intervento precoce e il ripristino del peso normale sono di buon auspicio per un recupero a lungo termine.

Ma Sowar vede anche molti pazienti che hanno resistito a riconoscere il loro disturbo alimentare, o che non sono riusciti a riprendersi. "Certamente ho persone che hanno avuto disturbi alimentari per 20 o 30 anni".

Oltre a Sowar, l'ambulatorio ampliato includerà residenti e borsisti in psichiatria, nonché fornitori di pratica avanzata. Col tempo, spera anche di aggiungere nutrizionisti allo staff.

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