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di Cindy Foster

Rendere importanti le notizie sulla salute

L'intersezione tra giornalismo e salute

I giornalisti vogliono sapere che le loro storie fanno la differenza, così come le persone nel settore sanitario. Ma qual è il punto di intersezione più efficace per le due professioni?

È quando la storia importante trova le orecchie dei responsabili politici, secondo il professore di giornalismo dell'Università della Florida Kim Walsh-Childers.

"La maggior parte delle ricerche esamina il modo in cui le notizie sulla salute influiscono sugli individui, ma ci sono così tanti ostacoli per i consumatori che ascoltano anche storie importanti sulla salute, tanto meno che agiscono su di esse", afferma Walsh-Childers. "Allo stesso tempo, i funzionari della sanità pubblica possono essere ostacolati nel far emergere fatti importanti riguardanti dinamiche che possono influenzare la politica sanitaria".

Ma c'è un altro incrocio in cui le storie sono molto efficaci, dice.

Walsh-Childers, che insegna all'Università della Florida dal 1990 e ha scritto "Mass Media and Health: Examining Media Impact on Individuals and the Health Environment", ha recentemente parlato all'UNM Health Sciences Center su come i media influenzano la politica della salute pubblica.

"Sappiamo dalla ricerca che le persone ottengono la maggior parte delle loro informazioni sulla politica sanitaria attraverso i mezzi di informazione, invece che attraverso un medico o altri individui", afferma. "Non è che i giornalisti dicano alle persone cosa pensare, ma che i media - attraverso la loro inquadratura di domande e contesto - dicono alle persone cosa pensare".

I responsabili politici lo sanno, aggiunge. "Vogliono sapere cosa pensa il pubblico. I ricercatori hanno scoperto che l'interazione diretta con il giornalismo, anche prima che una storia venga pubblicata e anche se non viene mai pubblicata, influenzerà i responsabili politici", afferma.

Anche una serie di altri fattori aiutano. Ci sono dei seguiti alle storie originali? C'è un'opposizione organizzata ai risultati? Anche altre zone del Paese stanno affrontando il problema con successo?

"Le persone sono entusiaste quando sentono parlare di soluzioni", ha affermato Walsh-Childers. "Può essere incoraggiante essere in grado di discutere, 'Sappiamo che quello che stiamo facendo ora non funziona, quindi perché non proviamo qualcosa che qualcun altro ha provato e che ha avuto successo?'"

Categorie: L'impegno della comunità, Salute