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di Michael Haederle

latine che guidano

Lisa Cacari Stone porta una passione per il tutoraggio all'UNM College of Population Health

Cresciuto nelle zone rurali dell'Illinois, Lisa Cacari Stone era circondata dai parenti Purepecha di sua madre dallo stato messicano di Michoacan.

"Sono cresciuta in una piccola enclave etnica", ricorda. "La chiesa cattolica era dall'altra parte della strada e le suore domenicane ei preti vivevano in fondo all'isolato. Era davvero un villaggio. L'istruzione era davvero, molto importante".

Cacari Stone e i suoi fratelli sono stati i primi della sua famiglia allargata ad andare al college. Alla fine ha conseguito il dottorato di ricerca in politiche sociali e sanitarie presso la Brandeis University.

Ora, come professore associato presso l'Università del New Mexico College of Population Health e direttrice del Centro transdisciplinare di ricerca, equità e coinvolgimento (TREE) dell'UNM per l'avanzamento della salute comportamentale, guida altri docenti e studenti che condividono esperienze simili e aspirano a un giorno diventare leader in contesti comunitari, accademici e politici.

"La traiettoria della leadership non è una tabella di marcia lineare, è più simile a un labirinto", afferma. "Devi rimanere concentrato per non perderti. A un certo punto tutte le aperture del labirinto si allineeranno, ma devi prestare attenzione per poterci attraversare. La leadership di Latina sta imparando a navigare in questo labirinto, e tenendo sempre un occhio aperto per quelle aperture."

Il percorso educativo di Cacari Stone l'ha portata prima alla Northern Illinois University, dove ha conseguito la laurea e un master in assistenza sociale, matrimonio e terapia familiare. Ha esercitato a Chicago e nei sobborghi circostanti e ha lavorato per Viva Family Services con il sistema di servizi sociali Children's Home & Aid. "Stavo supervisionando un team di case manager, che lavoravano principalmente con donne latine", dice.

Si è trasferita in New Mexico nel 1989, assumendo un incarico presso il Centro di salute mentale Vistas del Sol a Española. Ha portato con sé un interesse per le modalità tradizionali di guarigione, avendo studiato con una curandera per 10 anni.

"Questo è qualcosa che è stato quasi invisibile nel nostro sistema sanitario", dice. "Dobbiamo decomprimere queste sfumature e anche portarle nel nostro lavoro di oggi e considerarle un vantaggio per la guarigione, non uno stigma o un danno per la comunità".

Cacari Stone ha continuato a lavorare come direttore della salute mentale per il Dipartimento della salute del New Mexico. "Mi sono resa conto che molti degli appaltatori che stavamo assumendo che lavoravano nel campo della salute pubblica o della salute comportamentale provenivano da fuori dallo stato", dice. "Ho iniziato a pensare, 'Ragazzo, potremmo avere un impatto sul sistema sanitario se avessimo persone con un dottorato dal New Mexico.'"

Ciò ha portato al suo dottorato in politica sociale presso Brandeis, seguito da studi post-dottorato presso l'Università di Harvard e una borsa di studio politica nell'ufficio del senatore Ted Kennedy. Cacari Stone è arrivato per la prima volta all'UNM per gentile concessione del Robert Wood Johnson Foundation Center for Health Policy, che inizialmente ha finanziato una posizione di facoltà nel programma di master in sanità pubblica (MPH) presso il Dipartimento di medicina familiare e di comunità dell'UNM.

La facoltà di MPH è stata trasferita al College of Population Health quando è stata creata nel 2016. "Le scienze della salute della popolazione come campo sono più transdisciplinari", afferma. "La visione è che sia integrativa sia della medicina che dei campi della salute affini, con una maggiore integrazione socio-epidemiologica con le scienze sociali.."

Ora, con il TREE Center (finanziato dal National Institute on Minority Health and Health Disparities), Cacari Stone e i suoi colleghi di tutto il campus dell'UNM stanno preparando la prossima generazione di studiosi del colore a ideare interventi multilivello che promuovono l'equità della salute comportamentale con comunità diverse e svantaggiate.

"Mia nonna Maria ha dovuto lasciare la prima elementare per andare a lavorare in modo che i suoi fratelli potessero continuare a scuola", dice Cacari Stone. "Questo è ciò che ci tiene qui latine: vedere le differenze che possiamo fare nel far avanzare la prossima generazione e aiutare gli altri a raggiungere i loro sogni nonostante le iniquità strutturali".

Categorie: Collegio di salute della popolazione, Coinvolgimento della comunità, Istruzione, Research, Prima pagina