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di Michael Haederle

Ci vuole un chirurgo del cervello

Il Dr. Meic Schmidt assume le funzioni di presidente del Dipartimento di Neurochirurgia dell'UNM

Quando Meic Schmidt, MD, MBA, ha iniziato a lavorare come presidente del Dipartimento di Neurochirurgia dell'Università del New Mexico il 1 febbraio, ha iniziato a correre.

Schmidt, che arriva all'UNM dopo un periodo come presidente di Neurochirurgia al New York Medical College e direttore del Dipartimento di Neurochirurgia al Westchester Medical Center di Valhalla, NY, aveva diversi posti vacanti da riempire.

"Abbiamo membri di facoltà ben addestrati in praticamente tutte le aree sub-specialistiche in neurochirurgia", dice. "Stiamo per reclutare nuovi docenti per colmare le lacune, e due inizieranno a giugno, se tutto funzionerà bene".

Questi sarebbero specialisti in deformità spinali e chirurgia della base cranica. Schmidt vuole anche rafforzare il ruolo del dipartimento reclutando un secondo neurochirurgo pediatrico e un neuro-oncologo.

Schmidt osserva che con il lancio pianificato del Centro per i disturbi del movimento Nene e Jamie Koch ci sarà anche la necessità di uno specialista neurochirurgico addestrato a inserire elettrodi attraverso il cranio per la stimolazione cerebrale profonda, un trattamento chiave per i malati di Parkinson e altri.

Assumere nuovi docenti sarebbe anche un passo avanti verso il recupero dell'accreditamento del programma di residenza del dipartimento, dice. Il Consiglio di accreditamento per l'istruzione medica universitaria (ACGME) ha ritirato l'accreditamento del programma la scorsa estate, citando una serie di carenze.

La cura dei pazienti non è in alcun modo influenzata dalla mancanza di un programma di residenza, afferma Schmidt, ma avere una residenza in atto contribuirà a garantire che il New Mexico abbia abbastanza neurochirurghi per soddisfare le sue esigenze in futuro.

"Questo posto deve avere una residenza in Neurochirurgia", dice. "Molte persone vogliono che ciò accada rapidamente, ma è probabilmente un progetto pluriennale".

Schmidt, nato in Germania, ha completato la scuola di medicina e una residenza in neurochirurgia presso il Medical College of Wisconsin a Milwaukee. In seguito ha completato borse di studio in neuro-oncologia e chirurgia della colonna vertebrale presso l'Università della California, a San Francisco.

Ha trascorso 14 anni alla facoltà dell'Università dello Utah, diventando infine vicepresidente del dipartimento di neurochirurgia e detenendo la cattedra Ronald I. Apfelbaum in Chirurgia della colonna vertebrale e neurologica.

Come chirurgo si occupa di pazienti con tumori e lesioni al cervello, alla colonna vertebrale e al midollo spinale. La sua ricerca si è concentrata sulla chirurgia spinale minimamente invasiva per i tumori metastatici ed è noto per aver contribuito a stabilire una nuova tecnica di chirurgia spinale torascopica per tumori e fratture.

Schmidt vede molte somiglianze tra il New Mexico e lo Utah, specialmente quando si tratta di servire i pazienti sparsi in un grande stato. "Forse culturalmente sono un po' diversi, ma geografia, clima, popolazione - i problemi sono molto simili", dice

Ha anche elogi per l'unità di terapia intensiva neurochirurgica all'avanguardia nel padiglione Barbara e Bill Richardson dell'UNM Hospital. "Questa è probabilmente la migliore terapia intensiva che abbia mai visto", dice. "Siamo ben coperti in quella zona."

Ma sono i docenti e il personale dell'UNM a fare la vera differenza, afferma Schmidt. "Le persone lavorano molto duramente", dice. "Ci sono molte persone che sono spinte a rendere questo posto migliore."

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