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Di Allison M. Price e Davin Quinn, MD

Dirigersi verso il trauma cerebrale

Conoscere i segnali di pericolo e cercare un trattamento per la commozione cerebrale

Molta attenzione nazionale si è concentrata di recente sulle lesioni alla testa, ma molte persone potrebbero non sapere davvero cosa sia una commozione cerebrale, come riconoscere se noi o i nostri cari abbiamo avuto una commozione cerebrale o cosa fare dopo una commozione cerebrale.

"Una commozione cerebrale è un tipo di lesione cerebrale traumatica causata da un urto, colpo o scossa alla testa o da un colpo al corpo che fa muovere rapidamente la testa e il cervello avanti e indietro", secondo i Centers for Disease Control e Prevenzione. Può portare all'interruzione della normale funzione cerebrale, come perdere conoscenza o sentirsi storditi.

Le commozioni cerebrali sono considerate una forma di lieve lesione cerebrale traumatica. Si stima che 2.8 milioni di americani siano ricoverati in ospedale per un trauma cranico ogni anno, con la stragrande maggioranza di questi casi lievi, ma questa è probabilmente una stima bassa, poiché si ritiene che molti casi non vengano segnalati.

Le commozioni cerebrali possono verificarsi a qualsiasi età, ma sono più comuni nella prima infanzia e nell'età adulta e di solito sono causate da cadute. Gli incidenti automobilistici sono una causa più comune nelle persone di età compresa tra 15 e 44 anni, mentre le commozioni cerebrali associate a sport e attività ricreative sono in genere osservate dalla prima infanzia alla prima età adulta.

I maschi sono più spesso visti per una commozione cerebrale rispetto alle femmine durante la loro vita e hanno maggiori probabilità di sperimentare più di una commozione cerebrale, ma le femmine possono avere tassi più elevati di commozione cerebrale negli sport praticati da entrambi i sessi.

Se sospetti che tu o una persona cara abbiate subito una commozione cerebrale, è importante riconoscere i segni e i sintomi fisici comuni dopo un infortunio al fine di ricevere una diagnosi e un trattamento appropriati.

I primi segni di commozione cerebrale a seguito di un trauma cranico includono nausea, vomito, mal di testa, vertigini, difficoltà di messa a fuoco, affaticamento, sensibilità alla luce e al rumore, visione offuscata o ronzio nelle orecchie, sbalzi d'umore e insonnia.

Vai al pronto soccorso se tu o la persona amata avete sperimentato perdita di coscienza, convulsioni, debolezza, intorpidimento o disordine, difficoltà a parlare, alterazioni della vista o dell'udito, dolorabilità al collo o movimento limitato del collo, eccessiva sonnolenza, perdita di memoria, inclusi ricordo dell'evento di commozione cerebrale - e peggioramento del mal di testa che non andrà via.

Alcuni individui potrebbero non mostrare segni di commozione cerebrale fino a quando non si impegnano in un compito mentalmente o fisicamente impegnativo. Non è necessario recarsi al pronto soccorso se non si è verificato uno di questi sintomi, ma se non si è sicuri è sempre più sicuro rivolgersi a un medico.

È importante riposare per le prime 48 ore fino alla risoluzione dei sintomi. Ciò previene anche la probabilità della sindrome del secondo impatto, ovvero il verificarsi di una seconda commozione cerebrale prima che la lesione iniziale sia guarita. Avere una seconda commozione cerebrale durante la finestra vulnerabile prolunga il recupero e aumenta il rischio di esiti peggiori.

La maggior parte delle commozioni cerebrali si risolve entro una settimana, ma il recupero dipende anche dall'età dell'individuo, dalla gravità della lesione, dalla qualità del riposo, dall'anamnesi e dai sintomi successivi alla commozione cerebrale.

Dopo le prime 48 ore si può tornare gradualmente alla normale attività, evitando quelle attività che aumentano il rischio di una seconda lesione o peggioramento dei sintomi.

La ripresa di un'attività fisica leggera e senza contatto subito dopo il periodo di riposo iniziale può aiutare ad accelerare il recupero (vi sono anche prove che un riposo eccessivo può effettivamente ritardare il recupero). Potrebbe essere necessario del tempo per riprendere la normale attività e potrebbero essere necessarie modifiche sul posto di lavoro e/o a scuola durante il periodo di recupero.

Sebbene i sintomi in genere si risolvano abbastanza rapidamente, non è raro che i sintomi durino più a lungo. In effetti, studi recenti hanno dimostrato che fino al 25% delle persone con una commozione cerebrale avrà sintomi fino a tre mesi.

Per coloro i cui sintomi persistono ancora di più di tre mesi, potrebbe essere necessario consultare uno specialista. I fattori di rischio per lo sviluppo di sintomi post-concussivi prolungati includono precedenti commozioni cerebrali, uso di sostanze ricreative, sesso femminile, livello di istruzione, disturbi dell'attenzione, dell'apprendimento o dello sviluppo, depressione o ansia ed emicranie.

Il trattamento dovrebbe concentrarsi sulla riduzione dei fattori di rischio, identificare le cause dei sintomi e impegnarsi in terapie specifiche, come la terapia fisica per i sintomi visivi e dell'equilibrio.

La cosa principale da ricordare è che le commozioni cerebrali sono comuni e si verificano spesso nella vita di tutti i giorni e sono curabili. Nel frattempo, gli studi di ricerca in corso presso l'UNM e il Raymond G. Murphy Veterans Affairs Medical Center stanno valutando trattamenti sperimentali per sintomi post-concussivi prolungati.

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