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di Marlena E. Bermel

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Affrontare le carenze nell'educazione alla salute sessuale nelle scuole del New Mexico

L'evidenza mostra che l'educazione alla salute sessuale per gli adolescenti può ridurre i comportamenti sessuali a rischio e promuovere migliori risultati di salute. Questo non solo rende gli adolescenti più sani, ma può anche portare a migliori tassi di laurea.

Ma per raggiungere questi obiettivi le informazioni devono essere complete, accurate dal punto di vista medico, comprensive di tutti gli studenti e adeguate allo sviluppo. Sebbene la legge del New Mexico supporti l'insegnamento dell'educazione alla salute sessuale nelle scuole, non richiede esplicitamente che il contenuto sia accurato dal punto di vista medico. In effetti, le leggi statali non richiedono o raccomandano alcun curriculum specifico.

Elizabeth Dickson, PhD, RN, assistente professore presso il College of Nursing dell'Università del New Mexico, ha condotto uno studio di ricerca che ha intervistato educatori, infermieri e amministratori delle scuole secondarie in tutto il New Mexico.

Lo studio ha scoperto che l'educazione alla salute sessuale non viene insegnata in modo equo nelle scuole del New Mexico. Solo il 15% dei partecipanti ha riferito di utilizzare qualsiasi tipo di curriculum basato sull'evidenza e la maggior parte (90%) ha riferito di non essere a conoscenza dell'eventuale valutazione dell'istruzione di educazione alla salute sessuale nelle proprie scuole.

Dickson ha pubblicato un rapporto, Comprendere l'educazione alla salute sessuale nel Nuovo Messico, in cui raccomandava i seguenti passaggi:

  • Fornire formazione/sviluppo professionale e supporto alle risorse ricorrenti
  • Coinvolgere la comunità locale nell'insegnamento dell'educazione alla salute sessuale nelle scuole
  • Convocare le parti interessate per migliorare la politica di educazione alla salute sessuale a livello statale e locale

Il rapporto convalida molti degli ostacoli che gli educatori sanitari devono affrontare nel loro lavoro. Per quegli educatori in tutto il New Mexico che credevano che queste sfide fossero uniche per loro, questo rapporto mostra che non è così.

Il New Mexico Public Education Department e il New Mexico Department of Health sostengono il lavoro di Dickson. Ha presentato i suoi risultati a conferenze e incontri comunitari per entrambe le agenzie, nonché a gruppi comunitari e organizzazioni professionali. Ha anche testimoniato prima della riunione congiunta dei comitati legislativi per la salute, i servizi umani e i servizi di istruzione nel 2019.

Dickson attualmente sta conducendo focus group con i giovani in tutto lo stato sulla loro esperienza con l'educazione alla salute sessuale a scuola.

"Se tutto questo è davvero per migliorare i risultati della nostra giovinezza, non possiamo farlo senza di loro", afferma Dickson. Il suo obiettivo è raccogliere il punto di vista dei neodiplomati delle scuole superiori - com'era la loro esperienza di educazione alla salute sessuale e cosa pensavano mancasse - per informare i cambiamenti politici e lo sviluppo professionale per il personale sanitario scolastico.

Dickson sta lavorando con agenzie statali e partner comunitari per progettare lo sviluppo professionale per gli educatori sanitari scolastici per fornire risultati completi, accurati dal punto di vista medico e adeguati allo sviluppo per il personale scolastico acrosso lo stato.

Categorie: College of Nursing