Traduci
$ {alt}
Di Nicole San Roman e Tom Szymanski

L'infermiera dell'ospedale dell'UNM adotta un bambino proveniente dalla terapia intensiva neonatale

Molti infermieri descrivono il lavoro che svolgono ogni giorno come una vocazione. Ma per un'infermiera dell'ospedale pediatrico dell'Università del New Mexico, la chiamata della vita è arrivata il giorno in cui le è stato chiesto di prendersi cura di un neonato, non come infermiera, ma come madre.

olivia-infermiera-300x300.png

Olivia Peña, RN, lavora nell'unità di pediatria generale al sesto piano dell'ospedale pediatrico dell'UNM. Alcuni dei bambini più piccoli e vulnerabili dello stato sono stati affidati alle sue cure.

“Sono stata assunta subito dopo la scuola per infermieri”, ha detto Peña sorridendo. “Sono molto grato alla mia unità; Semplicemente li amo."

Il lavoro di Peña in pediatria spesso la mette nella posizione di confortare i bambini e i loro genitori mentre affrontano l'ignoto.

The Call

In una giornata invernale del 2022, è stata Peña a trovarsi di fronte all’ignoto. Era di turno in ospedale quando il suo cellulare squillò. Si trattava di un assistente sociale del Dipartimento per i bambini, i giovani e le famiglie del New Mexico (CYFD). Oltre ad essere un'infermiera e una madre di due figli, Peña è stata anche una mamma adottiva per molti anni.
Quando mi hanno chiamato mi hanno detto: "la situazione è questa, ecco il bambino". Sei interessato all'affido?" Ho il ruolo di mamma adottiva e non mi butto in nulla che non credo che la mia famiglia possa gestire.
- Olivia Peña, Marina Militare, Ospedale UNM

“Quando mi hanno chiamato mi hanno detto: 'ecco la situazione, ecco il bambino'. Sei interessato all'affido?'”

Durante quella prima chiamata, Peña disse che i dettagli erano vaghi. Le è stato detto che la bambina era nata prematura e si trovava attualmente nell'unità di terapia intensiva neonatale (NICU) dell'ospedale pediatrico dell'UNM, a solo un piano di distanza da dove Peña stava rispondendo alla chiamata.

"Ho il ruolo di mamma adottiva", ha detto Peña. “Non mi lancio in nulla che non ritenga che la mia famiglia possa gestire. Ci vuole un villaggio per crescere una famiglia, e io ho bisogno di quel villaggio ogni volta che porto un nuovo bambino nella mia famiglia”.

Così Peña chiamò il suo team di sostegno: suo marito, sua madre e i suoi due figli biologici, che all'epoca avevano 10 e 13 anni.

“Tutti hanno detto di sì; erano tutti a bordo”, ha detto Peña. “E poi ero in piena modalità panico. Non avevo cose da bambino. Non avevo niente."

 addison-hand-300x300.png

Tvisita

Peña e suo marito, Alejandro Plascencia, sono andati in terapia intensiva neonatale per incontrare la bambina che conoscevano solo per nome, Addison. In ospedale erano ancora in vigore le restrizioni post-COVID, il che significa che solo una persona alla volta poteva entrare in terapia intensiva neonatale. Plascencia entrò per primo.

"È riuscito ad entrare e trattenerla", ha detto Peña. “Quando è uscito era sotto shock e mi ha avvertito. Ha detto: 'lei è così piccola.'”

Quando Peña entrò successivamente in terapia intensiva neonatale, capì. Nato prematuro con più di quattro settimane, Addison pesava solo 2 chili.

Era spaventoso con tutti quei cavi, fili, monitor e tutto quello che stava succedendo, ma lo dico a tutti: mi sono innamorato di lei nel momento in cui l'ho vista.
- Olivia Peña, Marina Militare, Ospedale UNM

"Era spaventoso con tutti i cavi, i fili, i monitor e tutto quello che stava succedendo." Peña non si era mai presa cura di un bambino in terapia intensiva neonatale prima. "Ma lo dico a tutti: mi sono innamorato di lei nel momento in cui l'ho vista."

Fu allora che Peña e suo marito vennero a conoscenza delle gravi complicazioni mediche di Addison. "Non riusciva a prosperare", un termine usato per i bambini che non si sviluppano o non crescono normalmente. Addison aveva un'emorragia in entrambi i lati del cervello, provocandole convulsioni. I suoi polmoni non erano completamente sviluppati, quindi faceva affidamento su un respiratore per mantenere aperte le vie aeree.

“Era irreale. Era decisamente 'oh mio Dio, guarda questa piccola cosa, che lotta per la sua vita'", ha detto Peña. "E sapevo da quel momento che sarei stato al suo fianco e che avremmo fatto funzionare le cose."

Questo è esattamente quello che è successo. Ogni volta che ne ha avuto la possibilità, Peña è andata al reparto di terapia intensiva neonatale per vedere Addison, per tenerla in braccio, per parlarle. Che fosse nei suoi giorni liberi o tra un turno e l'altro, Pena era lì.

olivia-holding-addison.png“Andavo a trovarla tutti i giorni, anche se per 15 minuti. Volevo che conoscesse la mia voce e la mia risata. La tenevo in braccio e le raccontavo semplicemente della mia giornata o le raccontavo di cosa sarebbe tornata a casa. Volevo che mi ascoltasse ogni singolo giorno.

Mese dopo mese, Addison continuava a diventare sempre più forte. Con l'amore e il sostegno di Peña, di suo marito e del team di terapia intensiva neonatale dell'ospedale pediatrico UNM, la piccola Addison ha iniziato a prosperare.

"Ho amato tutte le mie infermiere e i miei medici", ha detto Peña. "Sono stati tutti di supporto e comprensivi della sua situazione e di chi stavo entrando nella sua vita."

L'email

Dopo diversi mesi trascorsi in terapia intensiva neonatale, era quasi ora che Addison tornasse a casa. Come madre adottiva, Peña sapeva che la sua casa sarebbe stata solo temporanea per Addison. Fa parte del ruolo per il quale si è iscritta. Negli ultimi sette anni Peña si era presa cura e aveva amato i bambini fino al momento di lasciarli andare.

Ciò non significa che lasciare andare sia facile. In quel momento Peña non sapeva per quanto tempo sarebbe rimasta nella vita di Addison, ma ciò non cambiò il suo impegno né il suo amore.

Poi una notte tardi, mentre Addison era ancora in terapia intensiva neonatale, Peña ricevette un'e-mail dalla madre biologica di Addison.

Avevo costruito un buon rapporto con la sua mamma biologica. Quella notte ho ricevuto una sua email, ed è stata così sentita ed emozionante. Aveva preso una decisione, la decisione più difficile che chiunque possa prendere, che Addison era nel posto migliore in cui poteva essere, con me.
- Olivia Peña, Marina Militare, Ospedale UNM

"Avevo costruito un buon rapporto con la sua mamma biologica, e lei era davvero coinvolta in quel momento", ha detto Peña. “Quella notte ho ricevuto una sua email, ed è stata così sentita ed emozionante. Aveva preso una decisione, la decisione più difficile che chiunque possa prendere, che Addison era nel posto migliore in cui poteva essere, con me.

La madre biologica di Addison voleva che Peña adottasse Addison.

"Tremavo e piangevo", ha detto Peña. “Per lei fare quel sacrificio, so che quella decisione è stata così difficile per lei. Quindi, da un lato, ero così felice. E d'altra parte, ero così triste. È una decisione difficile. Sono una mamma dei miei figli, quindi non potrei mai immaginare di prendere questa decisione. E lo ha fatto. E sono così orgoglioso di lei.

Peña accettò di adottare Addison e solo pochi giorni dopo, dopo sei mesi di terapia intensiva neonatale, Addison era pronta per tornare a casa in quella che ora era suo a casa con Pena.

addison-playing-thumbnail.pngIl futuro

Due anni dopo, seduta nella sala giochi Child Life dell'ospedale pediatrico dell'UNM, la brillante, bionda e con gli occhi azzurri Addison gioca allegramente con i giocattoli mentre sua madre condivide la loro storia. Il tempo trascorso da quando ha lasciato la terapia intensiva neonatale non è stato facile, ma guardare Addison giocare e gridare "mamma, mamma" è difficile dirlo. 

"Se la guardi adesso, non indovineresti mai cosa ha passato", dice Peña. “Ha ancora a che fare con molte cose. Abbiamo molti ostacoli che stiamo attraversando. Ha ancora un buco attivo nel suo cuore. Ha un ritardo nello sviluppo e c'è la possibilità che sia nello spettro."

Ma Peña dice, cosa più importante, che Addison è felice. 

addison-swing-300x300.png“Ha una personalità così selvaggia, eccitante e ottimista. È semplicemente fantastico vedere quanto sia felice, amorevole ed estroversa, e ha solo due anni. È molto, molto divertente e così intelligente.

Peña dice che Addison è il suo ultimo figlio adottivo, ma non il suo ultimo bambino.

“Sto aspettando il mio quarto e ultimo figlio e sarà una bambina. Quindi, Addison crescerà con una migliore amica.

Mentre fa le valigie per Addison per tornare a casa a fare un pisolino, Peña ricorda gli altri bambini adottivi che ha aiutato lungo la strada, vedendoli crescere e dando loro il suo amore.

"Se sei un genitore adottivo e lo fai per le giuste ragioni, questo è ciò che lo fa sembrare un risultato", dice Peña. "Dobbiamo imparare ad amare e a lasciare andare perché questi non sono i nostri figli."

Ma sorridendo ad Addison, Peña ammette: "Sono molto fortunata perché non devo lasciarla andare".

Categorie: La vita del bambino, Ospedale pediatrico, L'impegno della comunità, Salute, Prima pagina