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di Michael Haederle

Il Centro UNM per la memoria e l'invecchiamento riceve una sovvenzione di 21.7 milioni di dollari dall'NIH per finanziare il suo centro di ricerca sulla malattia di Alzheimer

L'Università del Nuovo Messico Centro per la memoria e l'invecchiamento ha ricevuto un programma quinquennale di 21.7 milioni di dollari dal National Institutes of Health (NIH) per finanziare il suo Centro di ricerca sulla malattia di Alzheimer (ADRC).

Segue il finanziamento per la sovvenzione P30 attraverso il National Institute on Aging una borsa di studio triennale che l'UNM ha ricevuto mentre cercava di diventare una delle 35 università di ricerca in la rete dell'ADRC, ha affermato Gary Rosenberg, MD, professore presso il Dipartimento di Neurologia dell'UNM e direttore del Center for Memory & Aging, che funge da ricercatore principale della sovvenzione.

“Ottenere questa sovvenzione è stato un grande lavoro di squadra e siamo tutti entusiasti di questa opportunità. Questi centri hanno una vita propria una volta avviati. Abbiamo costruito la palla di neve e ora l’università e lo stato dovranno aiutarci a farla andare avanti”.
- Gary Rosenberg, medico, Ricercatore principale, Centro di ricerca sulla malattia di Alzheimer dell'UNM

La rete ADRC è stata creata nel 1984 per fornire supporto operativo negli Stati Uniti alla ricerca multidisciplinare per indagare meglio le cause alla base del morbo di Alzheimer e delle demenze correlate e trovare modi per trattare e possibilmente prevenire queste malattie.

"Il punto era che nessun centro avrebbe ottenuto abbastanza informazioni, quindi hanno costruito questi centri per raccogliere dati comportamentali, dati di imaging, dati sul liquido cerebrospinale e sul sangue e dati patologici negli archivi nazionali", ha detto Rosenberg. “Questi centri sono una risorsa importante per ampi studi sulla causa e sulla prevenzione del declino e della perdita cognitiva”.

I ricercatori vedono la demenza come un insieme di disturbi con cause diverse, tra cui il morbo di Alzheimer è il più comune, ha detto. I ricercatori dell'UNM hanno utilizzato tecniche di intelligenza artificiale per identificare immagini chiave e biomarcatori fluidi in grado di distinguere, ad esempio, tra il morbo di Alzheimer e la demenza vascolare.

La malattia di Alzheimer è caratterizzata in parte da un accumulo anomalo di amiloide e altre proteine ​​che provoca infiammazione e ostacola la funzione delle cellule cerebrali, mentre la demenza vascolare si verifica quando i vasi sanguigni sono danneggiati da pressione alta, diabete, apnea notturna e altri fattori di rischio. Ciò porta a una riduzione dell’ossigeno nel cervello, che può causare piccoli ictus.

"Ora ci rendiamo conto che la maggior parte delle persone ha una combinazione di Alzheimer e demenza vascolare", ha detto Rosenberg. “Quando si ha sia una malattia vascolare che la proteina amiloide, l’infiammazione è molto peggiore. Ciò interrompe i vasi sanguigni, portando a più eventi a cascata”.

Nell’ambito del nuovo ADRC, i ricercatori dell’UNM studieranno modi per ridurre l’impatto dell’infiammazione sulla progressione della malattia.  

Nel frattempo, negli ultimi anni gli NIH hanno ampliato l’ambito della ricerca biomedica per includere gruppi che storicamente sono stati trascurati negli studi, tra cui gli afroamericani, gli ispanici e i nativi americani. Negli ultimi anni, il Center for Memory & Aging ha condotto studi di imaging cerebrale a Zuni e Acoma Pueblos, nel New Mexico occidentale, utilizzando uno scanner MRI portatile montato su un semirimorchio, accompagnato da test neuropsicologici in loco da parte di membri tribali appositamente addestrati. .

Nell'ambito del nuovo finanziamento delle sovvenzioni, il nucleo di sensibilizzazione, reclutamento e coinvolgimento dell'ADRC si concentrerà sul reclutamento di partecipanti allo studio dalle comunità di tutto lo stato nella speranza di ridurre ulteriormente le disparità legate all'accesso alla ricerca sanitaria.

Rosenberg ritiene che la portata della ricerca dell'UNM abbia avuto un ruolo nella decisione dell'NIH di assegnare finanziamenti continui al centro Alzheimer dell'UNM, così come le risorse di imaging all'avanguardia ospitate presso il Mind Research Network, situato nella Pete and Nancy Domenici Hall nel campus nord dell'UNM.

"La nostra enfasi sulla capacità di lavorare con un gruppo ampio e diversificato è stata probabilmente un fattore, così come lo è stata la nostra visione lungimirante su come trattare eventualmente queste malattie calmando l'infiammazione", ha affermato.

Rosenberg ha anche attribuito al governatore Michelle Lujan Grisham, alla delegazione del Congresso del New Mexico, alla leadership e ai docenti dell'UNM e alla sezione del New Mexico dell'Alzheimer's Association il merito di aver sostenuto la richiesta per il premio, che coinvolgerà docenti e personale di ricerca sia dell'UNM Health Sciences che del Central Campus .

"Ottenere questa sovvenzione è stato un grande lavoro di squadra e siamo tutti entusiasti di questa opportunità", ha affermato. “Questi centri hanno una vita propria una volta avviati. Abbiamo costruito la palla di neve e ora l’università e lo stato dovranno aiutarci a farla andare avanti”.

La sovvenzione qui descritta è sostenuta dal National Institute on Aging del NIH (P30AG086404). Il contenuto è di esclusiva responsabilità degli autori e non rappresenta necessariamente il punto di vista ufficiale del NIH.

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