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Aula magna piena di gente.
Di Elizabeth Dwyer Sandlin

L'illustre studioso della diversità in scienze della salute dell'UNM torna a casa

Svelare l’importanza dell’umanità: le cellule HeLa di Henrietta Lacks e il SUO impatto su ricerca, salute ed equità

Il Studioso della diversità HSC La serie è stata avviata nel 2012 dall'Ufficio HSC per la diversità, l'equità e l'inclusione in collaborazione con la Divisione di equità e inclusione dell'UNM e la Facoltà di diritto dell'UNM. L'intenzione del programma HSC Diversity Visiting Scholar era quella di portare studiosi, educatori, professionisti e leader riconosciuti a livello nazionale e internazionale su questioni di diversità e inclusione presso l'UNM.

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Oltre un decennio fa, la professoressa Alford ha condiviso per la prima volta il suo lavoro innovativo con la comunità dell'UNM creando un ponte tra l'educazione legale e quella medica attraverso il racconto di storie - quelle che lei definisce "le SUE storie" - le esperienze vissute uniche e particolari delle donne nere che si intersecano con la sanità e la ricerca.

Nel 2012, ha ricoperto il ruolo di Inaugural Diversity Visiting Scholar dell'UMM HSC, per poi tornare nel 2018 e di nuovo nel 2019 come relatrice del Distinguished Diversity Scholar Luncheon dell'UNM.

Nell'ambito di questa continua tradizione di sforzi di collaborazione interdisciplinare e interprofessionale, l'acclamato professore di diritto Deleso Alford, JD, LL.M. è stato invitato di nuovo nella nostra comunità dell'Università del New Mexico, come Distinguished Diversity Visiting Scholar dell'UNM HSC del 2024. Quest'anno, la tri-partenariato si è ampliata per includere i servizi per gli studenti afroamericani dell'UNM e l'UNM Algorithmic Justice Project.

Colpo alla testa di Deleso Alford
Sono davanti a voi raccomandando a tutti voi di impegnarvi in ​​una collaborazione intenzionale, quindi con quella intenzionalità stiamo andando avanti. Perché tutti abbiamo bisogno l'uno dell'altro.
- Professor Deleso A. Alford, JD, LLM, 2024 UNM HSC Distinguished Diversity Visiting Scholar

In un evento avvincente tenutosi presso l'Auditorium Domenici dell'UNM martedì 5 marzo, ai partecipanti sono stati concessi approfondimenti sull'eredità e sulle implicazioni etiche delle cellule HeLa della signora Henrietta Lacks, grazie all'esperienza del relatore Deleso A. Alford, JD, LLM , Rachel Emanuel Endowed Professor of Law e Southern University Law Center dell'Health Equity, Law & Policy Institute.

Introdotto dal Dott. Doug Ziedonis, Vicepresidente esecutivo e CEO di Health and Health Sciences, e dalla Dott.ssa Valerie Romero-Leggott, Vicepresidente e responsabile esecutivo per diversità, equità e inclusione dell'HSC, il Professor Alford è stato annunciato come una figura fondamentale nel collegare il mondo accademico con cambiamenti attuabili verso un futuro migliore . Il suo discorso ha affascinato il pubblico, facendo luce sulle intricate dinamiche del suo lavoro e sulle implicazioni più ampie per le attività accademiche.

Il viaggio della professoressa Alford nel patrocinio è iniziato con un articolo apparentemente innocuo scritto nel 2012 come parte dei suoi doveri di ruolo come professore di diritto, intitolato "Cellule HeLa e arricchimento ingiusto nel corpo umano." Non sapeva che questo atto di espressione accademica si sarebbe trasformato in un catalizzatore per un'azione deliberata e una collaborazione all'interno della sfera dell'advocacy, come sottolineato dai successivi sforzi del professor Alford.

“Sono di fronte a voi…raccomandandovi di impegnarvi tutti in una collaborazione intenzionale, quindi con questa intenzionalità…stiamo andando avanti. Perché tutti abbiamo bisogno l’uno dell’altro”, ha detto il professor Alford.

Studenti con il professor Alford.

Al centro del discorso c'era il racconto della signora Henrietta Lacks, che il professor Alford è stato recentemente riconosciuto come la "Madre della medicina moderna". Nel 1951, la signora Henrietta Lacks, una donna nera, subì un trattamento per il cancro cervicale alla Johns Hopkins, dove le sue cellule furono raccolte senza il suo consenso o la sua conoscenza. Né è stata avvertita del rischio di infertilità. Questo atto caratterizzato da sfruttamento medico e ingiustizia razziale ha segnato la dissociazione iniziale della signora Henrietta Lacks dalle sue stesse cellule HeLa, che da allora ha sostenuto le scoperte mediche americane, compreso lo sviluppo del vaccino antipolio, la mappatura genetica, i vaccini HPV, i progressi nella sperimentazione in vitro fecondazione, test COVID 19 e molti altri.

Lo sfruttamento delle cellule della signora Henrietta Lacks serve come un toccante esempio del concetto legale di arricchimento ingiusto, in cui una parte trae vantaggio ingiustamente a scapito di un'altra. Inoltre, l'esperienza della signora Lacks sottolinea il profondo impatto dei determinanti sociali dell'equità sanitaria e dei determinanti politici dell'equità sanitaria, evidenziando le ingiustizie sistemiche che perpetuano le disparità sanitarie tra le comunità emarginate.

“Durante la schiavitù”, ha detto il professor Alford, “le donne nere erano legalmente classificate come proprietà, un raccolto umano. Quindi, fin dall’inizio, l’assistenza sanitaria per le donne nere non riguardava l’assistenza sanitaria, si trattava di riparare le proprietà danneggiate”.

Ha continuato sottolineando le conseguenze dell’ignorare questa storia dolorosa, vale a dire la persistenza di pregiudizi espliciti tra gli operatori sanitari e le pratiche sanitarie razziste che sono implicitamente condonate da sistemi costruiti sulle basi della supremazia bianca.

Nel 2021, quando la famiglia della signora Henrietta Lacks ha intentato una causa contro la società biotecnologica, Thermo Fisher Scientific citando Unjust Enrichment, il famoso avvocato per i diritti civili Ben Crump ha condiviso che il suo articolo di revisione legale del 2012 è servito da catalizzatore e teoria del caso per l'archiviazione della denuncia della famiglia dei Lack, e ha invitato la professoressa Alford a scrivere un amicus brief per il caso, al fine di contribuire con la sua esperienza e le sue intuizioni al procedimento in corso.

All'evento di martedì, l'appassionato appello del professor Alford alla dignità e al rispetto nella cura dei pazienti ha avuto una profonda risonanza tra il pubblico. "Questo è il punto a cui voglio davvero arrivare", ha affermato, "dove non dobbiamo arrivare fino a mettere in atto questi precedenti legali, ma dove il paziente viene visto come una persona meritevole di dignità, e poi viene trattato come tale."

Quando i partecipanti hanno lasciato l'Auditorium Domenici, hanno portato con sé una comprensione più profonda dell'eredità della signora Henrietta Lacks e un rinnovato impegno nel difendere l'equità e la giustizia nel settore sanitario e non solo. L'appello all'azione del professor Alford risuona molto tempo dopo l'evento, ispirando le persone a realizzare cambiamenti significativi nelle rispettive sfere di influenza.

Nel commemorare il contributo duraturo della signora Henrietta Lacks alla scienza, le presentazioni di Humanity Matters della professoressa Alford trascendono il semplice discorso, invitando l'umanità ad affrontare le sue ingiustizie passate e ad impegnarsi verso un futuro definito dalla compassione, dall'equità e dal rispetto per tutti.

 

Presentazioni aggiuntive

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L'attenta presentazione della Professoressa Alford è stata seguita da un discorso più intimo per impegnarsi ulteriormente in quelle che lei definisce "conversazioni necessarie" con il Campus Principale dell'UNM, facilitato dalla Dott.ssa Zerai. Mercoledì 6 marzo 2024, è stata accolta alle 8:30 per un incontro e saluto con i docenti e il personale dell'HSC, facilitato dal dottor Romero-Leggott. A mezzogiorno, durante il colloquio della UNM Law School, il professor Alford ha presentato alla facoltà di giurisprudenza una presentazione tempestiva e onesta dal titolo "Henrietta manca di aggiornamento sul contenzioso e il suo impatto sull'educazione giuridica: le borse di studio sono importanti!" facilitato dalle Professoresse Sonia Rankin e Laura Gomez. Si è impegnata in un'altra conversazione necessaria con l'African American Student Services (AASS) facilitata da Danelle Kirven, in rappresentanza del direttore Brandi Stone prima della sua conferenza finale alla UNM School of Law Community, intitolata "Henrietta Lacks Litigation Update and Its Impact on Society: "HER-story Importa!" facilitato dalla professoressa Sonia Rankin.

Categorie: L'impegno della comunità, Diversità