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Campus UNM coperto da uno strato di neve
Di El Gibson

Depressione stagionale

I medici psichiatrici dell'UNM discutono dei rischi e dei meccanismi di coping associati alle sfide comportamentali per la salute durante l'inverno

Anche nel New Mexico, dove i residenti possono crogiolarsi in 310 giorni di sole, molte persone scoprono ancora di non essere immuni dalla tristezza invernale.

Spesso iniziando in autunno e persistendo durante i mesi invernali, la depressione invernale è una lieve sensazione di letargia e tristezza durante i giorni più freddi e bui della stagione.

"A volte le persone potrebbero pensare che la depressione stagionale avvenga solo in posti come Seattle o il nord-est o da qualche parte dove il tempo è diverso", ha detto Kristina Sowar, MD, psichiatra infantile e adolescenziale presso il Centro psichiatrico pediatrico dell'Università del New Mexico e assistente professore presso il Dipartimento di Psichiatria e Scienze Comportamentali della Facoltà di Medicina dell'UNM. "Ma lo vediamo sicuramente anche qui."

Un gruppo più piccolo sperimenterà sintomi più gravi, che possono permeare tutti gli aspetti della vita e avere un impatto sulla funzionalità, dal lavoro alle relazioni personali. Questo è noto come disturbo affettivo stagionale o depressione stagionale.

Chelsea Spraberry, PsyD, psicologa clinica presso la UNM Medical Group Behavioral Health Clinic, ha affermato che alcuni sintomi includono sentirsi depressi per gran parte della giornata, avere poca energia, perdere interesse per le attività, dolori e dolori inspiegabili, problemi di sonno, cambiamenti nell'appetito e altro ancora. .

 

Quando la depressione stagionale inizia a influenzare la tua vita e la tua capacità di funzionare come essere umano, questo è un segnale di avvertimento che sta succedendo qualcosa e potresti aver bisogno di un aiuto extra
- Chelsea Fragola, PsyD

"Quando la depressione stagionale inizia a influenzare la tua vita e la tua capacità di funzionare come essere umano, questo è un segnale di avvertimento che sta succedendo qualcosa e potresti aver bisogno di un aiuto extra", ha detto.

La luce solare ridotta in autunno e in inverno può interrompere l'orologio interno del corpo e portare a sentimenti di depressione.

Sowar ha aggiunto che mentre ci sono diversi passaggi che le persone possono intraprendere per migliorare il proprio umore durante i mesi invernali - come contattare la famiglia e gli amici, fare esercizio fisico, mantenere una dieta sana ed essere consapevoli - ottenere la luce solare è uno dei meccanismi di coping più facili e utili .

"Man mano che le giornate si accorciano, le persone che lavorano in ufficio tutto il giorno e poi tornano a casa quando è buio, possono quasi sentirsi claustrofobiche", ha detto. "È importante assicurarsi di uscire o anche vicino a una finestra durante il giorno."

Anche attenersi a un buon programma di sonno è importante, ha detto.

"Alcune persone tendono a voler dormire di più, il che biologicamente ha senso: quando è buio, i nostri corpi vogliono dormire di più", ha detto. "Ma ciò può avere un impatto su altre cose che le persone devono fare".

L'inverno può anche portare alcuni ad assumere abitudini malsane come l'uso di sostanze, poiché gli studi suggeriscono che potrebbe esserci un fattore stagionale nelle overdose di droga.

Oltre alla depressione e alle scarse prospettive mentali che sembrano peggiorare durante le temperature fredde e le giornate grigie, per molti la vita diventa più difficile e la voglia di usare droghe o alcol diventa molto più pressante.

"Le vacanze non sono felici per tutti", ha detto Spraberry. “Alcune persone sono già isolate e non hanno quel supporto durante le vacanze, quindi hanno difficoltà. A volte si rivolgono alle sostanze per far fronte a qualunque emozione difficile stia arrivando.

Ecco perché, ha detto Spraberry, è importante controllare amici e vicini che rischiano di rimanere isolati in inverno.

Alcuni segni di depressione da cercare in altre persone includono isolamento, ritiro da hobby e attività e irritabilità.

"Se hai la capacità, è una buona idea controllare le persone con cui hai rapporti", ha detto Spraberry. "Anche salutare qualcuno potrebbe rendere la loro giornata."

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