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di Michael Haederle

Intuizione nativa

I ricercatori dell'UNM aiuteranno a sviluppare uno strumento di screening della demenza culturalmente appropriato per i pazienti degli indiani d'America

Ricercatori di scienze della salute dell'Università del New Mexico stanno collaborando con i colleghi di due università del Midwest per sviluppare un toolkit culturalmente appropriato per valutare i pazienti indiani d'America affetti da Alzheimer e altre demenze.

Il progetto Addressing Alzheimer's Disease and Related Dementias Disparities: The American Indigenous Cognitive Assessment (AMICA) coinvolgerà le popolazioni degli indiani d'America in tre siti, ha affermato Tassy Parker, PhD, RN, direttore dell'UNM Center for Native American Health (CNAH) e un multiplo ricercatore principale sulla sovvenzione.

Il progetto è supportato da una sovvenzione quinquennale di 10 milioni di dollari finanziata dal National Institute on Aging. I collaboratori includono ricercatori dell'Università del Minnesota Duluth e dell'Università del Wisconsin-Madison.

 

Tassy Parker, PhD, RN
Il nostro studio collaborativo con tre distinte popolazioni indigene supporta il valore culturale fondamentale di onorare gli anziani preservando le loro conoscenze, ricordi e tradizioni orali il più a lungo possibile
- Tassy Parker, dottorato di ricerca, RN

“Stiamo applicando una teoria indigena di fondere la conoscenza e la saggezza indigena su un piano di parità con la scienza occidentale a beneficio degli anziani, delle loro famiglie e delle loro comunità. Raggiungendo i nostri obiettivi di studio forniremo la prima batteria di valutazione cognitiva adattata culturalmente per adulti indiani d'America negli Stati Uniti " 

Il toolkit includerà una valutazione cognitiva, un rapporto del caregiver sui sintomi della demenza, una valutazione dei sintomi della depressione e un inventario dei cambiamenti nelle attività della vita quotidiana.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, "i tassi indigeni del morbo di Alzheimer e delle demenze correlate sono circa tre volte superiori, con un esordio di 10 anni prima, rispetto alla popolazione maggioritaria degli Stati Uniti", ha affermato Parker, professore del Dipartimento di Family & Community Medicine e cittadino iscritto alla Nazione Seneca.

Ma gli strumenti di screening esistenti, che includono il richiamo delle parole e altri test di memoria, potrebbero non identificare accuratamente i pazienti indiani d'America, ha affermato Parker. "Se non disponiamo degli strumenti di valutazione adeguati e del coinvolgimento con i nativi sulla questione della demenza, potremmo stereotipizzarli senza motivo".

Il progetto adatterà gli strumenti clinici che sono stati sviluppati e convalidati con le popolazioni indigene in Australia e Canada, ha affermato Parker.

Gli strumenti da adattare includono la Canadian Indigenous Cognitive Assessment, così come la Kimberly Indigenous Assessments australiana per la depressione, le attività della vita quotidiana e un rapporto del caregiver.

Una volta che il toolkit sarà completamente convalidato, i ricercatori sperano di implementarlo a livello nazionale presso le cliniche del servizio sanitario indiano e in altri contesti. "Voglio portarlo a casa nella mia prenotazione", ha detto Parker. “So che c'è un bisogno lì. L'ho visto quando torno a casa".

Gary Rosenberg, medicoGary Rosenberg, MD, professore presso il Dipartimento di Neurologia dell'UNM e direttore del Centro UNM sulla memoria e sull'invecchiamento, guida una sovvenzione esplorativa per istituire un Centro di ricerca sulla malattia di Alzheimer presso l'UNM. Parte di questo lavoro prevede l'utilizzo della tecnologia di neuroimaging mobile per lo screening dei residenti di Zuni Pueblo con sintomi di demenza. Quel progetto è co-guidato da Vallabh "Raj" Shah, PhD, professore presso il Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare dell'UNM, che ha lavorato a stretto contatto con i residenti di Zuni dagli anni '1990.

Lo sviluppo di un nuovo toolkit culturalmente appropriato aiuterà a guidare i futuri trattamenti per i nativi americani che vivono con l'Alzheimer e altre demenze, ha affermato Rosenberg. "È una grande opportunità per lavorare con un centro riconosciuto sullo sviluppo di strumenti per valutare la funzione cognitiva in questa popolazione rurale", ha affermato.

Il team del CNAH - recentemente designato Istituto di salute pubblica per la conoscenza e lo sviluppo indigeni - collaborerà al progetto AMICA con First Nations Community HealthSource ad Albuquerque per impegnarsi con i nativi urbani, ha affermato Parker.

Il team dell'UNM comprende la co-investigatrice Nancy Pandhi, MD, PhD, MPH, professore di Family & Community Medicine, il direttore associato del CNAH Nathania Tsosie, MCRP (Navajo) e lo specialista della ricerca del CNAH Kandyce Garcia, MS (Kewa). Saranno assunti anche ricercatori comunitari a tempo pieno, ha affermato Parker.

L'Università del Minnesota-Duluth contatta l'investigatrice principale Kristen Jacklin e i co-investigatori Wayne Warry e Will Mantyh collaboreranno con la Red Lake Nation in Minnesota nel progetto. 

Il ricercatore principale multiplo dell'Università del Wisconsin Carey Gleason e il co-investigatore Megan Zuelsdorff implementeranno il progetto con la Oneida Nation nel Wisconsin.

Parker spera che la collaborazione andrà a beneficio dei pazienti indiani d'America a rischio di demenza.

"Sarà emozionante vedere tutte le scoperte che ne verranno fuori e le nuove conoscenze che creiamo insieme".

Questo studio è supportato dal National Institute on Aging, parte del National Institutes of Health, numero di sovvenzione R01AG074231. Il contenuto è di esclusiva responsabilità degli autori e non rappresenta necessariamente il punto di vista ufficiale del National Institutes of Health.

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