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Una persona in una conferenza Zoom
di Michael Haederle

Competenza nel corteggiamento

Le lezioni del programma di borse di studio di psicologia forense dell'UNM raggiungono un pubblico globale

Quando il Dipartimento di Psichiatria e Scienze comportamentali dell'UNM ha lanciato una borsa di studio post-dottorato di un anno in psicologia forense nel 2018, da 15 a 17 persone si sarebbero incontrate settimanalmente per una presentazione didattica su una varietà di argomenti.

Poi è arrivato il COVID. Il campus dell'UNM è stato chiuso a marzo 2020 e le istruzioni sono state online.

"Dovevamo passare a Zoom", afferma il professor Jeff Younggren, PhD, co-direttore del progetto. "Avevamo l'idea che forse avremmo dovuto semplicemente renderlo disponibile a psicologi e avvocati interessati che avrebbero potuto ottenere i loro crediti di formazione continua".

Due anni dopo, l'offerta online, soprannominata Law and Mental Health Lecture Series, sta per diventare un fenomeno globale. Le sessioni settimanali con i migliori nomi del settore attirano ora da 600 a 700 persone da tutti gli Stati Uniti, Canada, Europa e Asia.

"Si è appena trasformato in questa grande cosa", dice Younggren. “I temi sono attuali ei relatori sono esperti a livello nazionale. L'elenco si legge come un who's who della salute mentale forense, sia in psicologia che in psichiatria".

I partecipanti, inclusi psichiatri, psicologi, avvocati e altri, ricevono crediti di formazione continua per la frequenza. Gli avvisi di presentazioni imminenti vengono pubblicati su una varietà di listserv e inviati a una mailing list di partecipanti precedenti.

Gli argomenti settimanali hanno incluso presentazioni sul disturbo antisociale di personalità, l'impatto dell'abuso di alcol e sostanze sulla testimonianza e sulla memoria, le tecniche di valutazione e le differenze tra forti credenze e disturbi deliranti, tra gli altri argomenti, dice.

Gli psicologi forensi sono spesso chiamati dal sistema giudiziario per valutare la competenza degli imputati penali a sostenere un processo e testimoniare al processo in merito agli effetti di malattie mentali, droghe, alcol e stress post-traumatico, afferma Younggren.

Il programma di borse di studio dell'UNM è cresciuto fino a includere due borsisti post-dottorato, un direttore a tempo pieno e un secondo psicologo forense. Durante la loro formazione, i borsisti effettuano valutazioni della salute mentale sotto supervisione. Partecipano anche a finti corsi di formazione in aula con gli avvocati della comunità che offrono il loro tempo volontariamente, dice Younggren.

"Quando finiranno, vogliamo che abbiano sostenuto gli esami nazionali e abbiano praticamente completato la loro licenza", dice. "Stiamo cercando di produrre persone forensi che rimangano qui e forniscano servizi al sistema giudiziario", afferma.

I seminari online settimanali "decollano davvero come un razzo Saturno", aggiunge Younggren. “Questa cosa ha davvero messo il New Mexico sulla mappa come centro di eccellenza forense. Abbiamo richiamato tutti i nostri debiti da tutti i nostri amici a venire e presentare”.

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