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di Jeff Tucker

Cibo per la lotta

I dietisti dell'UNM Comprehensive Cancer Center forniscono ai pazienti la nutrizione di cui hanno bisogno

kelly-1.jpgC'è un vecchio adagio che il cibo è una medicina.

Per The University of New Mexico Comprehensive Cancer Center, il cibo è una parte cruciale del viaggio di un paziente dalla diagnosi, attraverso il trattamento e oltre.

L'UNM Comprehensive Cancer Center impiega due dietisti, esperti che forniscono ai pazienti consulenza, raccomandazioni e talvolta anche ordini, per garantire la migliore nutrizione possibile mentre affrontano la sfida della lotta contro il cancro.

"Se dovessi spiegarlo a un paziente, direi che non è necessario cercare online per rispondere alle tue domande sulla nutrizione", ha affermato Kelly Dunn, dietista dell'UNM Cancer Center, RDN, CSO, CNSC, LD. "Risponderò alle tue domande perché sono addestrato a farlo."

Dunn è stato recentemente certificato dall'Academy of Nutrition and Dietetics in Oncology Nutrition. Attualmente è l'unica specialista in nutrizione oncologica certificata dal New Mexico ed è tra le prime nello stato a ricevere una tale designazione.

Ottenere una certificazione in oncologia richiede 2,000 ore di tirocinio e superamento dell'esame del consiglio.

Questo è in aggiunta a ciò che serve per diventare un dietista registrato, che richiede una laurea, seguita da 1,000 ore in uno stage accreditato, oltre al superamento dell'esame di registrazione nazionale.

Dunn ha detto che la formazione che ricevono i dietisti rientra in cinque categorie:

  • Gestione
  • Servizi di ristorazione
  • Comunità (come WIC, un centro per anziani o Head Start)
  • Clinico
  • Research

La maggior parte dei dietisti, incluso Dunn, trova il suo primo lavoro in contesti clinici, in particolare negli ospedali. Ma Dunn ha detto di essere stata attratta dall'oncologia, in particolare in un centro oncologico, perché le ha permesso di estendere la sua pratica oltre le quattro mura di una clinica.

 

Cura continua

Dunn ha completato tutta la sua istruzione, così come gran parte della sua carriera all'inizio, in Texas, ma ha tenuto d'occhio l'UNM Cancer Center per una serie di motivi. L'offerta di servizi ambulatoriali è stata una parte importante di questo, insieme al fatto che il servizio nutrizionale è una parte dell'approccio di squadra dell'UNM Cancer Center e non un servizio aggiuntivo fatturabile.

"Ho trovato una posizione ospedaliera in cui potevo lavorare con i pazienti oncologici mentre erano in ospedale", ha detto. “È stato difficile, perché sono in ospedale quando sono più malati. Li ho aiutati a superare la loro malattia e li ho aiutati con la dimissione e la loro istruzione, ma non sono stato coinvolto nelle loro cure a lungo termine. Non sono riuscito ad aiutarli una volta che non erano più gravemente malati.

“Sapevo già a quel tempo che volevo essere in oncologia. Sapevo che (UNM Cancer Center) era il posto giusto, perché sicuramente avrebbero sempre offerto servizi di dietista ambulatoriale.

Dunn ha detto che, secondo la sua esperienza, trovare dietisti in un centro oncologico è raro. Il fatto che l'UNM Cancer Center ne impieghi due dimostra l'impegno del centro nell'includere la nutrizione come parte dell'assistenza generale del paziente.

Dunn lavora di concerto con i team di trattamento dell'UNM Cancer Center. Inizia il suo approccio con un lungo colloquio con il paziente.

"Parte della consultazione iniziale riguarda la ricerca di informazioni, quindi faccio loro sapere che ho alcune domande", ha detto Dunn. “Ecco perché mi piace incontrarli il prima possibile. In questo modo posso avere una linea di base di come erano prima e al momento della diagnosi".

Le domande non si soffermano solo sul cibo.

Dunn chiede del loro peso corporeo abituale, se hanno riscontrato una perdita di peso insolita di recente, come stanno masticando e deglutendo e del loro intestino. Poi chiede della dieta: che tipo di cibo mangiano e con quale frequenza. È un'informazione cruciale per vedere se un paziente soddisfa anche il proprio fabbisogno calorico e proteico, ha affermato.

Tutte queste informazioni servono a creare un piano su misura per ciascuno dei suoi pazienti.

“Mantenerli nutriti, mantenere la loro massa muscolare e assumere proteine ​​adeguate può aiutare a ridurre gli effetti collaterali di tutto il trattamento che stanno ricevendo, il che aiuta a garantire che non debbano saltare un trattamento o ridurre le dosi.

"Ricevono l'intero trattamento come previsto per avere il miglior risultato. Oppure, dopo che hanno terminato il trattamento e devono essere pronti per l'intervento chirurgico, possiamo garantire che siano ben nutriti e preparati per un intervento chirurgico importante".

 

Piccole modifiche

La mancanza di tempo concessa a molti nuovi messicani rappresenta una sfida per le loro diete, ha detto Dunn.

"Individui e famiglie stanno prendendo pasti veloci da asporto o drive-thru solo per mangiare", ha detto. “Non lo affronto da una prospettiva di 'Devi fermarlo subito.' Sono un realista, quindi lo affronto dalla prospettiva di "Dobbiamo capire dove puoi andare e cosa puoi ordinare in modo da fare le scelte più sane possibili". Poi parliamo del menu, di cosa potrebbero ordinare e di cosa potremmo cambiare a riguardo”.

 

© istock di Getty Images

Il cambiamento avviene in fasi incrementali, ha detto Dunn.

"Mangiare sano non è una dieta o una moda passeggera, quindi apportare modifiche lente una alla volta sarà il modo migliore per implementare uno stile di vita che può diventare la loro quotidianità e proprio il modo in cui vivono, invece è qualcosa che gli è stato detto di fare. fallo,” disse Dunn.

La mancanza di risorse finanziarie può anche rappresentare una sfida per alcuni pazienti.

Anche la comprensione dei limiti di una paziente fa parte del suo processo di screening, ha affermato Dunn. Sapere quanto mangiano, cosa mangiano, dove acquistano il cibo e chi lo prepara, tutto rientra nel piano nutrizionale individuale del paziente.

A volte la conversazione si espande su quali risorse della comunità sono disponibili per i pazienti, che si tratti di ritiro gratuito della spesa o di servizi di consegna dei pasti come Meals on Wheels.

"Risolviamo queste sfide con i pazienti", ha detto Dunn. "Invece di dire semplicemente: 'Sei un po' su un ruscello', noi elaboriamo strategie sulle cose che possiamo fare".

 

Possibilità di ricerca

Mentre il carico di pazienti di Dunn può arrivare a migliaia, sta anche lavorando per trovare modi per essere coinvolta nella ricerca.

Ha conseguito la laurea presso la Baylor University e lì mantiene i contatti. Ha detto che sta lavorando con uno dei ricercatori che sta esaminando gli effetti della nutrizione sul microbioma dei pazienti.

"Sono l'unico dietista clinico, con i piedi per terra che ha che sta interagendo con i pazienti", ha detto.

La pubblicazione iniziale sarà una rassegna di ricerca stampata nel Giornale di neoplasie. Il team di ricerca condurrà quindi uno studio che esamina l'impatto della dieta sul microbioma durante il trattamento del cancro per la pubblicazione su riviste di oncologia.

Poiché la Dunn lavora a stretto contatto con il team chirurgico dell'UNM Cancer Center, ha anche presentato potenziali idee di studio su come la malnutrizione influisce sulla chirurgia.

"Ho iniziato a lavorare a stretto contatto con la Preanasthesia Clinic e ho presentato un paio di idee guardando indietro e guardando avanti sullo stato nutrizionale e sui risultati chirurgici", ha affermato.

 

Spero

Dunn fa anche presentazioni regolari ai fornitori all'interno dell'UNM Cancer Center per educare e ricordare loro l'importante ruolo che un dietista può svolgere nel più ampio continuum di cura.

Una diagnosi di cancro fa paura. Soprattutto all'inizio, le informazioni su procedure e trattamenti sono involontariamente sconcertanti e fuori dal controllo dei pazienti.

Le informazioni dietetiche, ha detto, possono essere una fonte di controllo calmante.

"Quando i pazienti sono qui e si sentono peggio, possiamo dare loro speranza", ha detto. “Diamo loro speranza perché diamo loro strategie aggiuntive per aiutare con i sintomi che potrebbero manifestare. Possiamo parlare del superamento degli effetti collaterali e dell'impatto dei sintomi e di come sentirsi meglio senza parlare di ogni singolo sistema nel loro corpo".

UNM Centro completo per il cancro

L'University of New Mexico Comprehensive Cancer Center è il Cancer Center ufficiale del New Mexico e l'unico Cancer Center designato dal National Cancer Institute in un raggio di 500 miglia.

I suoi 146 medici specializzati in oncologia certificati dal consiglio includono chirurghi oncologici in ogni specialità (addominali, toracici, ossei e dei tessuti molli, neurochirurgia, genitourinario, ginecologia e tumori della testa e del collo), ematologi/oncologi medici adulti e pediatrici, oncologi ginecologici e radioterapisti oncologi. Insieme a oltre 600 altri professionisti sanitari oncologici (infermieri, farmacisti, nutrizionisti, navigatori, psicologi e assistenti sociali), forniscono cure al 65% dei malati di cancro del New Mexico in tutto lo stato e collaborano con i sistemi sanitari della comunità in tutto lo stato per fornire cura del cancro più vicino a casa. Hanno curato circa 13,000 pazienti in oltre 100,000 visite cliniche ambulatoriali oltre ai ricoveri ospedalieri presso l'UNM Hospital.

Un totale di quasi 1300 pazienti hanno partecipato a studi clinici sul cancro, il 40% dei quali ha partecipato a studi clinici testando nuovi trattamenti contro il cancro che includono test di nuove strategie di prevenzione del cancro e sequenziamento del genoma del cancro.

Gli oltre 100 ricercatori sul cancro affiliati all'UNMCCC hanno ricevuto 36.2 milioni di dollari in sovvenzioni federali e private e contratti per progetti di ricerca sul cancro. Dal 2015 hanno pubblicato quasi 1000 manoscritti e, promuovendo lo sviluppo economico, hanno depositato 136 nuovi brevetti e lanciato 10 nuove start-up di biotecnologie.

Infine, i medici, gli scienziati e il personale hanno fornito esperienze di istruzione e formazione a più di 500 studenti delle scuole superiori, universitari, laureati e post-dottorato nella ricerca sul cancro e nell'assistenza sanitaria sul cancro.

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