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Un microscopio
di Michael Haederle

Prova positiva

UNM si unisce allo studio che mostra la capacità del plasma convalescente di tenere i pazienti COVID fuori dall'ospedale

Ricercatori dell'Università del New Mexico si sono uniti a un nuovo importante studio che dimostra che i pazienti con nuova diagnosi di COVID-19 che ricevono prontamente un'infusione di plasma convalescente ricco di anticorpi corrono un rischio sostanzialmente inferiore di essere ricoverati in ospedale.

In un articolo pubblicato all'inizio di questa settimana su Il New England Journal of Medicine, un team guidato da scienziati della Johns Hopkins University School of Medicine e della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health ha riferito che i pazienti che hanno ricevuto il plasma entro nove giorni dall'insorgenza dei sintomi avevano una probabilità ridotta del 54% di ospedalizzazione.

La scoperta ha importanti implicazioni per i paesi in via di sviluppo o le comunità in cui i farmaci antivirali di nuova concezione potrebbero non essere disponibili, ha affermato Jay Raval, MD, professore associato nel UNM Dipartimento di Patologia che ha guidato il contributo dell'UNM allo studio.

"È una vittoria in tutto e per tutto", ha detto Ravel. "Uno strumento come questo sarebbe enorme qui nel New Mexico per tenere le persone fuori dall'ospedale".

 

Jay Raval, medico
È una vittoria in tutto e per tutto, uno strumento come questo sarebbe enorme qui nel New Mexico per tenere le persone fuori dall'ospedale. Poiché gli anticorpi monoclonali e le terapie non sono necessariamente efficaci contro le nuove varianti, il plasma convalescente ha un ruolo da svolgere
- Jay Raval, MD

Anche il plasma convalescente ad alto titolo (ricco di anticorpi) è promettente quando emergono nuove varianti di COVID che limitano l'efficacia di altre terapie. "Con gli anticorpi monoclonali e le terapie che non sono necessariamente efficaci contro le nuove varianti, il plasma convalescente ha un ruolo da svolgere", ha affermato.

Il plasma convalescente è isolato dal sangue dei pazienti che si sono ripresi da una malattia e può essere facilmente conservato nelle banche del sangue degli ospedali. Quando vengono trasfusi in un paziente di nuova diagnosi, gli anticorpi che contiene possono aiutare a combattere la loro infezione.

"Sulla base dei nostri risultati e conclusioni - che ora sono convalidati attraverso il processo di revisione tra pari - incoraggiamo gli operatori sanitari a mantenere il plasma sanguigno ricco di anticorpi SARS-CoV-2 disponibile nelle loro banche del sangue come parte dell'arsenale di trattamento contro i primi fase COVID-19", ha detto Daniel Sullivan, MD, professore alla Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health con un incarico congiunto presso la Johns Hopkins University School of Medicine.

Lo studio, che si è svolto da giugno 2020 a ottobre 2021, ha arruolato 1,181 pazienti ambulatoriali in più siti negli Stati Uniti, incluso UNM. I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a uno dei due rami dello studio, ha affermato Raval, che funge anche da direttore senior di Medicina trasfusionale e patologia terapeutica.

"Le persone sono state randomizzate al plasma convalescente o sono state randomizzate al plasma normale", ha detto. Ogni paziente ha ricevuto una singola infusione e sono stati seguiti per 28 giorni per vedere se necessitavano di ricovero. "Questo è stato davvero un vero e proprio studio randomizzato controllato che cercava di vedere se c'era un vantaggio".

La riduzione del 54% del ricovero è stata abbastanza impressionante, ha aggiunto Raval, ma una sottoanalisi ha mostrato che se i pazienti ricevevano plasma convalescente entro cinque giorni, il rischio di ricovero si riduceva dell'80%. "La linea di fondo è che prima è, meglio è", ha detto.

Raval ha attribuito a Richard S. Larson, MD, PhD, vicepresidente per la ricerca (HSC) e all'UNM Clinical & Translational Science Center, il merito di aver contribuito a incrementare rapidamente la partecipazione dell'UNM allo studio.

Hengameh Raissy, PharmD, vicepresidente per la ricerca nel Dipartimento di Pediatria, Nancy Joste, MD, presidente ad interim del Dipartimento di Patologia, e Irene Agostini, MD, dirigente medico presso l'UNM Hospital, hanno contribuito a sostenere lo studio, ha detto Raval.

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