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di Jeff Tucker

Via della scoperta

Il viaggio della dottoressa Alissa Greenbaum verso l'oncologia chirurgica ha avuto diverse svolte, ma al servizio degli svantaggiati rimane la sua stella polare.

Alissa Greenbaum, MD, inizialmente non aveva intenzione di diventare un oncologo chirurgico.

Il suo percorso verso l'Università del New Mexico Comprehensive Cancer Center è iniziato nella salute pubblica e all'inizio ha pianificato di intraprendere una carriera nella pratica familiare.

“Il mio interesse è sempre stato per le disparità nell'assistenza sanitaria. Tuttavia, quando sono arrivata alla facoltà di medicina e ho fatto la mia rotazione chirurgica, ho cambiato rapidamente il mio corso", ha detto. "Mi sono davvero connesso alla capacità di apportare cambiamenti significativi in ​​un breve periodo di tempo con le persone".

L'inizio di Greenbaum nell'assistenza sanitaria è iniziato con un periodo di volontariato in AmeriCorps, dove ha lavorato come assistente medica in un ambiente sanitario comunitario a San Francisco.

“Ho lavorato con lavoratori migranti e giovani senzatetto”, ha detto. “Ho studiato spagnolo al college e ho trascorso un bel po' di tempo in Messico. Sono un fornitore bilingue in spagnolo e questo mi dà l'opportunità di entrare in contatto anche con le persone, nella loro prima lingua".

Greenbaum ha conseguito la laurea in medicina presso la Oregon Health and Sciences University di Portland. Nel suo terzo anno di facoltà di medicina, ha fatto una rotazione in chirurgia e se ne è innamorata.

"Mi è piaciuta l'intensità", ha detto. “La responsabilità, la costante risoluzione dei problemi e ancora, essere in grado di connettersi con le persone in quel modo sia prima che dopo l'operazione è estremamente unica. Onestamente, la quantità di fiducia che le persone ripongono in te è stato l'aspetto più profondo per me".

Alla scuola di medicina, Greenbaum ha puntato a diventare un chirurgo traumatologico e in terapia intensiva. Questo l'ha portata all'UNM nel 2012 per la formazione in chirurgia generale.

Anche se il focus della sua carriera medica stava cambiando, una delle motivazioni principali per Greenbaum – servire le comunità bisognose – è rimasta. Ha scelto l'UNM in parte perché voleva esercitare la professione medica in un ospedale che si prende cura di una popolazione svantaggiata. Ha anche un'amica che è un medico di terapia intensiva polmonare praticante presso l'UNM che ha parlato spesso della missione dell'ospedale. Greenbaum si è vendicata della scelta dell'UNM per la sua formazione chirurgica.

Ma la sua residenza presso l'UNM ha aggiunto un'altra svolta al suo percorso quando ha incontrato l'oncologo chirurgico Itzhak Nir, MD. operazioni e poi seguirli per il resto della loro vita”, ha detto. "Mi sono connesso a questo, più che cercare di salvare la vita di qualcuno che è arrivato dalla strada, il che è anche degno, ma non era così adatto per me".

Il nuovo focus di Greenbaum sull'oncologia chirurgica l'ha portata a perseguire una borsa di ricerca di due anni presso l'UNM durante la sua residenza in chirurgia generale incentrata sui risultati chirurgici e sulle disparità di cancro nelle popolazioni di nativi americani e ispanici.

Dopo la laurea presso l'UNM nel 2019, ha completato una borsa di studio di oncologia chirurgica generale complessa di due anni presso il Cancer Institute del New Jersey e il Robert Wood Johnson Hospital, nonché un master in scienze cliniche e traslazionali presso la Rutgers University.

È stata guidata da Richard Alexander, MD, un rinomato specialista in neoplasie della superficie peritoneale e nella tecnica della chirurgia citoriduttiva e della chemioterapia ipertermica intraperitoneale (HIPEC). La procedura tratta pazienti selezionati con tumori gastrointestinali in stadio IV nell'addome, mesotelioma peritoneale e cancro ovarico. L'operazione inizia con la rimozione chirurgica dei tumori. La cavità peritoneale viene quindi immersa in una chemioterapia riscaldata per colpire ulteriormente e uccidere le cellule tumorali.

Greenbaum non solo esegue chirurgia gastrointestinale per molti tipi di tumore, ma attualmente serve come direttore del programma per il programma HIPEC e Malignità della superficie peritoneale, rendendo l'UNM Comprehensive Cancer Center l'unico centro nel New Mexico a offrire la procedura.

L'UNM Comprehensive Cancer Center è stata la prima scelta di Greenbaum per lavorare come oncologo chirurgico, ha detto. Si innamorò del New Mexico, dei suoi paesaggi e delle sue diverse culture. Anche mentre lavorava nel New Jersey, mantenne legami con il sud-ovest, in particolare con la Navajo Nation.

Quando il COVID-19 ha colpito, è stata in grado di collaborare con il suo contatto nella comunità nativa per istituire un fondo di soccorso, che ha fornito disinfettante per le mani, dispositivi di protezione individuale (DPI), cibo e servizi spirituali ai membri delle tribù in tutto lo stato. Dal suo ritorno nel New Mexico, queste collaborazioni si sono ampliate, con nuovi progetti incentrati sulla creazione di modelli di assistenza sanitaria culturalmente integrati.

"Ho davvero iniziato a pensare di poter lavorare con le comunità di nativi americani e di come contribuire al meglio a questo come chirurgo e oncologo, e non potrei davvero fare quel tipo di lavoro da nessun'altra parte", ha detto. “In secondo luogo, è stata l'opportunità di riunirmi ai miei mentori chirurgici nel Dr. (Bridget) Fahy e nel Dr. Nir. Avere il loro supporto all'inizio della mia carriera accademica è un'opportunità straordinaria".

Greenbaum ha affermato che anche il fatto che l'UNM offre un Comprehensive Cancer Center designato dal National Cancer Institute è stato importante.

"La capacità di offrire ed essere coinvolto nelle sperimentazioni cliniche in corso, soprattutto come chirurgo, è davvero importante per me", ha affermato. “I nostri servizi in termini di assistenza ai pazienti, navigazione dei pazienti e le nostre strutture sono di prim'ordine. Siamo davvero in grado di portare cure assolutamente eccellenti alle persone più disparate. Sono entusiasta della direzione in cui stiamo andando come istituzione".

UNM Centro completo per il cancro

L'University of New Mexico Comprehensive Cancer Center è il Cancer Center ufficiale del New Mexico e l'unico Cancer Center designato dal National Cancer Institute in un raggio di 500 miglia.

I suoi 146 medici specializzati in oncologia certificati dal consiglio includono chirurghi oncologici in ogni specialità (addominali, toracici, ossei e dei tessuti molli, neurochirurgia, genitourinario, ginecologia e tumori della testa e del collo), ematologi/oncologi medici adulti e pediatrici, oncologi ginecologici e radioterapisti oncologi. Insieme a oltre 600 altri professionisti sanitari oncologici (infermieri, farmacisti, nutrizionisti, navigatori, psicologi e assistenti sociali), forniscono cure al 65% dei malati di cancro del New Mexico in tutto lo stato e collaborano con i sistemi sanitari della comunità in tutto lo stato per fornire cura del cancro più vicino a casa. Hanno curato circa 13,000 pazienti in oltre 100,000 visite cliniche ambulatoriali oltre ai ricoveri ospedalieri presso l'UNM Hospital.

Un totale di quasi 1300 pazienti hanno partecipato a studi clinici sul cancro, il 40% dei quali ha partecipato a studi clinici testando nuovi trattamenti contro il cancro che includono test di nuove strategie di prevenzione del cancro e sequenziamento del genoma del cancro.

Gli oltre 100 ricercatori sul cancro affiliati all'UNMCCC hanno ricevuto 36.2 milioni di dollari in sovvenzioni federali e private e contratti per progetti di ricerca sul cancro. Dal 2015 hanno pubblicato quasi 1000 manoscritti e, promuovendo lo sviluppo economico, hanno depositato 136 nuovi brevetti e lanciato 10 nuove start-up di biotecnologie.

Infine, i medici, gli scienziati e il personale hanno fornito esperienze di istruzione e formazione a più di 500 studenti delle scuole superiori, universitari, laureati e post-dottorato nella ricerca sul cancro e nell'assistenza sanitaria sul cancro.

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