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di Cindy Foster

Quando il credito è dovuto

Il programma UNM per le scienze della salute aiuta i pazienti a basso reddito a richiedere i rimborsi delle tasse

La correlazione tra povertà e cattiva salute è stata a lungo chiarae le difficoltà finanziarie possono mettere a rischio generazioni di famiglie.

L'Ufficio per la salute della comunità del Centro di scienze della salute dell'Università del New Mexico ha recentemente ricevuto una sovvenzione triennale da $ 450,000 dell'Ufficio per la salute delle minoranze del Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti per formare operatori sanitari e assistenti medici in prima linea per lo screening di clienti e pazienti per l'idoneità a Guadagnato il credito d'imposta sul reddito (EITC) nello screening dei clienti indigenti per questa idoneità al rimborso delle tasse.

La ricerca mostra che le difficoltà finanziarie sono un fattore di rischio per le esperienze avverse dell'infanzia (ACE) e il nuovo programma fornisce formazione agli operatori sanitari per aiutare le famiglie, molte delle quali potrebbero non sapere di essere idonee, a ricevere i benefici dell'EITC.

Venice Ceballos, direttore operativo del dipartimento per le iniziative degli operatori sanitari della comunità, sta guidando il programma con il supporto di Anna Goodwin, che ha una competenza speciale nella preparazione fiscale.

"La sovvenzione ci consente di formare il personale di molte organizzazioni per aiutare i loro pazienti o clienti a ottenere questi benefici", afferma Art Kaufman MD, professore presso il Dipartimento di medicina familiare e di comunità dell'UNM e vicepresidente per la salute della comunità.

Il modello è stato sviluppato da un programma pilota di successo lanciato nell'aprile 2020 in risposta alla pandemia di COVID-19. Inizialmente, l'obiettivo era assistere i clienti che richiedevano i pagamenti per l'impatto economico del COVID. In tal modo, il team del progetto ha scoperto che una percentuale significativa di clienti non aveva presentato le tasse e non era a conoscenza dei benefici dell'EITC, lasciando non reclamati i fondi che potevano beneficiare sia le famiglie a basso reddito che l'economia del New Mexico.

 "Durante il progetto pilota, siamo stati in grado di esaminare più di 60 clienti e indirizzarli a servizi di preparazione delle tasse gratuiti, con il risultato di ricevere oltre $ 86,000 in reclami EITC", afferma Goodwin.

“Il nostro modello di screening e rinvio EITC fornisce una rete di supporto che può fare la differenza cruciale se una famiglia può evitare lo sfratto, o il recupero di un'auto, o nutrire adeguatamente una famiglia. Gli assegni EITC hanno una media di $ 2,500 per coloro che si qualificano per i crediti d'imposta, che è persino più grande dei "controlli di stimolo COVID" federali", afferma Kaufman.

La sovvenzione consente anche la formazione del personale delle agenzie partner. Le organizzazioni della rete di sicurezza partecipanti includono UNM Hospital, First Choice Community Healthcare e Pathways Program.

"Crediamo che questo modello possa cambiare il modo in cui la divulgazione e l'istruzione dell'EITC sono condotte nel Nuovo Messico e crediamo che questo modello possa essere efficace in tutto il paese ", afferma Janet Page-Reeves, PhD, professore associato presso il Dipartimento di famiglia e Community Medicine e direttore della ricerca per l'Office for Community Health.

 

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