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di Michael Haederle

Ingegno premiato

Larry Sklar, PhD, nominato membro della National Academy of Inventors

Larry Sklar PhD, professore emerito presso il Dipartimento di Patologia dell'Università del New Mexico, le cui innovazioni nella citometria a flusso ad alto rendimento hanno stimolato nuovi trattamenti farmacologici e scoperte di ricerca, è stato nominato Fellow 2020 della National Academy of Inventors.

Sklar è tra i 175 inventori accademici premiati quest'anno per il loro lavoro nel creare o facilitare invenzioni eccezionali. L'elezione a NAI Fellow è la più alta distinzione professionale concessa esclusivamente agli inventori accademici. I borsisti detengono più di 42,700 brevetti statunitensi rilasciati, che hanno generato più di 13,000 tecnologie e aziende autorizzate e creato più di 36 milioni di posti di lavoro.

Larry Sklar, PhD"Questo avviene quando comincio il viaggio nella fase successiva della mia vita", dice Sklar, che è passato al trimestre lavorativo quando è andato in pensione e ha ottenuto lo status di emerito alla fine di ottobre.

“E' particolarmente significativo, perché pone la domanda di aver provato a pensare all'innovazione come uno sport di squadra nel contesto del mio lavoro a tempo pieno. Qual è il modo più significativo per me di pensare a me quando il mio lavoro quotidiano è solo un quarto di tempo? Mi porta davvero a porre la domanda su come posso utilizzare questo approccio nel modo più significativo in futuro".

La pratica della scienza come "sport di squadra" lo ha motivato per la maggior parte della sua carriera professionale, afferma Sklar.

"Per costruire un ecosistema è necessario inserire qualcosa nell'ecosistema", afferma. “Ero davvero interessato a dare un contributo all'ecosistema avendo un portfolio e portando con me molti colleghi, dozzine e dozzine di collaboratori su quelle innovazioni. Volevo fare dell'innovazione uno sport di squadra, piuttosto che un'impresa individuale”.

Il dispositivo di citometria a flusso ad alto rendimento sviluppato da Sklar e dai suoi colleghi consente agli scienziati di laboratorio di scansionare rapidamente un gran numero di cellule per valutare una varietà di caratteristiche. È uno strumento prezioso nel riutilizzo dei farmaci e nelle nuove terapie. "Le persone lo stanno applicando alla scoperta di farmaci, medicina personalizzata e immuno-oncologia", afferma Sklar.

La spinta alla commercializzazione del dispositivo ha generato la formazione di Intellicyt, un'azienda biotecnologica con sede ad Albuquerque che impiega oltre 300 persone che è stata venduta a un'azienda tedesca per $ 90 milioni nel 2016.

Sklar ha anche collaborato con i colleghi dell'UNM per sviluppare terapie a piccole molecole per il cancro e altre malattie, che a loro volta hanno portato a ulteriori startup biotecnologiche. In tutto, ha svolto un ruolo chiave in 44 brevetti rilasciati negli Stati Uniti per tecnologie che sono stati concessi in licenza a 10 nuove società startup.

Nel corso di oltre 30 anni presso l'UNM, Sklar è stato premiato sia come professore reggente dell'UNM che come illustre professore di patologia. Inoltre, ha ricoperto la cattedra Maralyn S. Budke e Robert E. Anderson in Cancer Drug Discovery, è stato direttore del Center for Molecular Discovery ed è stato un illustre scienziato e co-direttore del Cancer Therapeutics Research Program nell'UNM Comprehensive Centro oncologico.

Sklar ha guidato l'innovazione e la scoperta presso il Centro di scienze cliniche e traslazionali dell'UNM e ha svolto un ruolo di leadership nel Centro di autofagia, infiammazione e metabolismo. Ha anche fatto da mentore a studenti e docenti della Rete degli imprenditori di facoltà dell'UNM e ai programmi di formazione presso l'I-Corps Center e il Centro di formazione imprenditoriale della New Mexico Rainforest University.

In pensione non si aspetta di passare molto tempo in laboratorio.

"Molto di ciò che farò è in qualità di consulente senior in progetti in corso in cui le persone vogliono che io sia coinvolto", afferma. “Continuerò a impegnarmi con i centri. Sono in conversazione con le aziende della regione per pensare a cosa può essere significativo con uno spirito di squadra".

La nuova classe di membri dell'Accademia nazionale degli inventori sarà introdotta alla cerimonia di insediamento del 2021 presso l'Accademia 10th incontro annuale il prossimo giugno a Tampa, in Florida.


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Categorie: Centro oncologico completo, Formazione scolastica, Research, Facoltà di Medicina, Prima pagina