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di Michael Haederle

Riparazione del cervello

Il neurochirurgo UNM utilizza una nuova tecnologia per riparare gli aneurismi cerebrali

All'inizio di quest'anno, Elizabeth Heaslip ha visitato uno specialista dell'orecchio, del naso e della gola per aiuto con un mal d'orecchi cronico. Il dottore ha pensato che fosse probabilmente dovuto al digrignamento dei denti, ma ha ordinato una TAC solo per stabilire una condizione più grave.

"La diagnosi è arrivata con più aneurismi intracranici", afferma Heaslip, 67 anni, un contabile in pensione. "È stato uno shock".

elizabeth-heaslip-cropped.jpgGli aneurismi non avevano nulla a che fare con il suo mal d'orecchi, ma un aneurisma scoppiato potrebbe facilmente innescare un'emorragia cerebrale fatale o debilitante e aveva bisogno di vedere un chirurgo, le ha detto l'ENT, aggiungendo: "È urgente, ma non un'emergenza".

Heaslip è stato indirizzato a Andrew Carlson, MD, un neurochirurgo dell'Università del New Mexico specializzato nell'infilare cateteri sottili attraverso le arterie che portano al cervello per distribuire dispositivi ad alta tecnologia per il trattamento di aneurismi, ictus e altre condizioni.

"E' meraviglioso", dice Heaslip. “Ha spiegato tutto. È molto umano, disponibile e ben informato. È stato un miracolo».

Il 2 settembre, Carlson ha chiuso due dei due aneurismi più pericolosi - rigonfiamenti nel rivestimento dei vasi sanguigni del cervello - utilizzando un dispositivo di nuova introduzione chiamato Woven EndoBridge (WEB).

Heaslip, tra i primi due pazienti del New Mexico a ricevere il dispositivo, ha trascorso una notte nell'Unità di terapia neurointensiva dell'ospedale UNM prima di essere dimesso. Carlson prevede di sigillare altri due aneurismi il 19 ottobre (un quinto è troppo piccolo per essere operato).

"Trattiamo gli aneurismi se qualcuno l'ha già fatto scoppiare, o se lo troviamo e pensiamo che sia abbastanza rischioso da poterlo scoppiare", dice Carlson. "C'è stata una grande rivoluzione negli ultimi 10-20 anni, in cui possiamo trattare sempre più aneurismi all'interno dei vasi sanguigni".

L'intervento standard consiste nel riempire il rigonfiamento dell'aneurisma con minuscole bobine metalliche a molla che ne fanno coagulare, dice Carlson. Ma funzionano meglio quando l'aneurisma ha un collo stretto, "altrimenti quelle bobine cadranno e bloccheranno il vaso sanguigno che stiamo cercando di salvare".

Il dispositivo WEB è un punto di svolta, afferma Carlson.

"Questo è un tipo di dispositivo completamente nuovo", afferma. “Non abbiamo mai avuto niente di simile prima. Invece di dover alimentare anelli e anelli di bobine e impacchettarli sempre più stretti, prendi una pallina di rete delle stesse dimensioni dell'aneurisma e poi la apri. Si trova lì e spinge contro le pareti in modo che il dispositivo rimanga al suo posto".

Una volta in posizione, la rete crea un'impalcatura che consente al sangue di coagulare e sigillare l'aneurisma. Il dispositivo WEB consente il trattamento di una maggiore varietà di tipi di aneurisma rispetto ai modelli precedenti, afferma Carlson.

"Apre davvero molti più aneurismi da trattare all'interno dei vasi sanguigni, ed è un tipo di tecnologia completamente nuovo", dice. "È un nuovo fantastico strumento nella nostra borsa degli attrezzi."

Heaslip, che ha ripreso le sue visite in palestra dopo la procedura, non ha altro che elogi per Carlson e il team neurochirurgico dell'UNM.

"Sono come una macchina ben oliata", dice. "Sono eccezionali, è incredibile quello che possono fare."

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